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Rugby: l'Afrique du Sud prend sa revanche sur une faible Italie

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Rugby: l'Afrique du Sud prend sa revanche sur une faible Italie

Rugby: l'Afrique du Sud prend sa revanche sur une faible Italie
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L'Afrique du Sud a très nettement battu l'Italie samedi à Padoue (35-6), prenant ainsi sa revanche après sa surprenante défaite d'il y a un an face au même adversaire. Les Springboks traversent certes une période difficile mais ils étaient tout de même beaucoup trop forts pour l'Italie, qui n'a pu inscrire que deux pénalités contre les cinq essais transformés de l'Afrique du Sud. Après leur victoire 20-18 en novembre 2016 à Florence, la première de leur histoire face à une des grandes nations de l'hémisphère Sud, les Italiens espéraient pourtant rééditer l'exploit, ou au moins accrocher les Sud-Africains. Sergio Parisse et les siens ont d'ailleurs réussi dix très bonnes premières minutes, mais ils n'en ont été récompensés que par trois points et ils ont ensuite été constamment contraints à défendre. L'Afrique du Sud a elle marqué deux essais sur ses deux premières possessions et a fait parler sa supériorité physique, notamment sur chaque maul, où l'Italie a terriblement souffert. Sous la pluie battante de Padoue, les hommes de Conor O'Shea ont également manqué d'efficacité, avec une pénalité facile ratée par Canna juste avant la pause ou un long temps fort conclu par un ballon perdu en milieu de deuxième période. "Ils ont été trop forts pour nous, surtout physiquement. Leurs avants sont d'un autre niveau. Nos 20 premières minutes ont été bonnes et je reste confiant, mais l'Afrique du Sud est meilleure", a déclaré le sélectionneur irlandais de l'Italie. "C'est dommage qu'on n'ait pas concrétisé notre bon début de match. La défaite est dure mais ces trois semaines ont été très positives pour le futur. Un groupe se construit, on travaille bien, je reste confiant. Mais les résultats parlent et on ne peut pas se satisfaire d'une défaite comme aujourd'hui", a de son côté déclaré le capitaine Parisse.
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