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MLS: Altidore envoie Toronto en finale

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MLS: Altidore envoie Toronto en finale

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L'international américain Jozy Altidore a marqué mercredi le seul but de la finale de conférence Est du Championnat nord-américain de football (MLS) qui a propulsé Toronto en finale, comme en 2016. Après avoir neutralisé Columbus (0-0) sur son terrain au match aller, Toronto s'est imposé à domicile (1-0), mais a souffert. La franchise canadienne, favorite après avoir bouclé une saison régulière sans précédent en MLS (69 pts, 20 victoires), a dû son salut à Altidore qui avait manqué le match aller en raison d'une suspension après son exclusion en demi-finales de conférence. Altidore a pourtant bien failli quitter ses coéquipiers à la 49e minute après avoir reçu un violent coup à une cheville. "J'ai demandé au kiné de me faire un +strapping+, il m'a dit qu'on n'avait pas le temps, mais je ne voulais pas sortir, car je sentais que je pouvais faire la différence", a-t-il expliqué. Il a eu raison, puisqu'à l'heure de jeu, il a marqué le but de la qualification: après une talonnade de Sebastian Giovinco et un une-deux avec Victor Vazquez, Altidore a trompé d'un tir croisé Zack Steffen. Le jeune gardien de Columbus avait stoppé un pénalty de Vazquez à la 26e minute. "Jozy est le joueur que vous voulez avoir dans votre équipe pour les grands matches, avec lui, tout est possible", a expliqué son capitaine et compatriote Michael Bradley. "Ce n'était pas un match facile, mais ce groupe est vraiment talentueux et travaille dur, nous sommes plus forts que l'an dernier", a prévenu Altidore. En finale le 9 décembre sur son terrain, Toronto qui peut devenir la première équipe canadienne à remporter le titre MLS, pourrait retrouver Seattle qui l'avait battu aux tirs au buts lors de la finale 2016 (0-0 a.p, 45 tabe à 4). Les champions en titre aborderont la finale retour de la conférence Ouest jeudi avec un avantage de deux buts marqués sur le terrain de Houston à l'aller.
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