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Boxe: Cotto, super-welters, tire sa révérence sur une défaite

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Boxe: Cotto, super-welters, tire sa révérence sur une défaite

Boxe: Cotto, super-welters, tire sa révérence sur une défaite
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Le Portoricain Miguel Cotto a perdu son titre WBO des super-welters lors du dernier combat de sa carrière face à l'Américain Sadam Ali, samedi à New York. Cotto, 37 ans, s'est incliné aux points à l'unanimité des juges (115-113, 115-113, 116-112) et a concédé la sixième défaite de sa carrière pour 41 victoires. Cotto qui s'était emparé du titre WBO en août dernier en battant le Japonais Yoshihiro Kamegai, a été dominé dans les premières reprises, notamment dans la 2e. Mais soutenu par les 12.000 spectateurs du Madison Square Garden acquis à sa cause, il a repris l'ascendant à partir du 5e round et touché son adversaire à plusieurs reprises avec son crochet du gauche. Il a toutefois baissé de rythme à partir de la 7e reprise, avouant à l'issue du combat qu'il s'était fait "quelque chose au biceps du bras gauche". Ali, de huit ans son cadet, a mieux fini et repris le contrôle des opérations à partir du 8e round. "Je ne veux pas me trouver d'excuses, il a gagné ce combat, j'ai l'impression d'avoir tout donné et je peux maintenant retrouver ma famille", a expliqué Cotto. Depuis ses débuts professionnels en 2001, Cotto a remporté six titres de champion et a été sacré dans quatre catégories différentes. Mais il a perdu ses plus gros combats, face au Philippin Manny Pacquiao en 2009, à l'Américain Floyd Mayweather en 2012, et au Mexicain Saul "Canelo" Alvarez en 2015. Ali a signé de son côté sa 26e victoire en 27 combats, la première dans un combat avec un titre en jeu. "C'était serré jusqu'au bout, mais je dois rendre hommage à Cotto de m'avoir donné ma chance, il aurait pu choisir un dernier combat plus facile", a-t-il reconnu.
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