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Legends of Space : Ariane 1, pionnière européenne

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Legends of Space : Ariane 1, pionnière européenne

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Dans cette nouvelle édition de Legends of Space, nous revenons sur un évènement qui a marqué l’histoire spatiale européenne : en 1979, à la veille de Noël, la toute première Ariane était lancée au Centre spatial de Kourou en Guyane.

Le 24 décembre 1979, les ingénieurs et les personnalités réunis au Centre spatial guyanais sont soulagés : le premier lanceur Ariane 1 a pris son envol sans encombres. Le CNES et l’ESA offrent ainsi à l’Europe, un accès autonome à l’espace. Mais cet exploit a bien failli ne pas se produire. Une tentative infructueuse avait eu lieu le mois précédent comme nous le raconte l’ancien directeur du programme Ariane à l’ESA, Raymond Orye : “La première tentative de lancement a dû être arrêtée, ce qui était une opération assez complexe parce qu’il a fallu vider bien sûr les étages, les nettoyer et remettre le lanceur en état.”

Pierre Ribardière, ancien chef du service Opérations au CNES, renchérit : “On avait tous au fond de nous-mêmes le sentiment que c‘était… peut-être pas la dernière chance, mais que ce serait difficile d’aller au-delà de L01 si c‘était un échec.” Finalement, raconte-t-il, “l’orbite a été parfaite, on n’a pas eu de grosse surprise et je pense que là, on a eu droit à un déchaînement de joie.”

Raymond Orye garde lui aussi ce moment gravé dans sa mémoire : “Le lancement L01 d’Ariane, confie-t-il, c’est ce qui m’a vraiment laissé la plus forte impression dans ma vie sur le plan professionnel.”

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