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Rugby: la chance de Pau pour la 4e journée du Challenge européen

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Rugby: la chance de Pau pour la 4e journée du Challenge européen

Rugby: la chance de Pau pour la 4e journée du Challenge européen
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Pau, seul club français en tête de son groupe en Challenge européen, s’ouvrira une voie royale vers les quarts de finale en cas de victoire sur Agen jeudi lors d’une 4e journée dont la vedette sera l’Irlandaise Joy Neville, première femme à arbitrer un match européen de clubs.

La Section (14 points), qui devance de trois points Gloucester (11) dans la poule 3, affronte en effet des Agenais démobilisés (5) avant de se rendre en janvier chez des Zebre (3) d’ores et déjà éliminés.

De quoi faire le maximum de points en amont d’une finale de groupe en Angleterre, lors de la dernière journée, pour tenter de s’assurer un quart de finale à domicile, privilège accordé aux quatre meilleures équipes toutes poules confondues.

Des autres clubs français, c’est Toulouse qui est pour l’instant le mieux placé. Avec 8 points soit un point de retard sur Cardiff, leader de la poule 2, les hommes d’Ugo Mola se rendent samedi à Lyon, 4e avec 5 points. Dans cette poule serrée où tout comptera, la franchise galloise a l’occasion de prendre le large en recevant Sale, 3e avec 7 points.

Tenant du titre, le Stade Français a un affront à laver à Londres: celui de la claque que lui ont infligée les London Irish (7-44) en octobre à Jean-Bouin. Une revanche et les Parisiens pourraient viser une place parmi les meilleurs deuxièmes derrière Edimbourg, solide leader que Krasny Yar aura du mal à freiner.

Meilleur deuxième, c’est aussi ce que peut viser Bordeaux-Bègles, battu deux fois par Newcastle et qui pourra se relancer vendredi contre Enisei. Une rencontre à l’intérêt décuplé par le choix de l’officiel: l’Irlandaise Joy Neville va devenir la première femme à arbitrer un match européen.

Brive se rend à Galway en quête d’un petit exploit face au Connacht, venu s’imposer samedi en Corrèze (38-31). Un revers et le CAB rejoindra Oyonnax, qui reçoit Worcester, dans les rangs des éliminés.

Le programme des clubs français (en heures françaises)

Jeudi

(20h45) Pau – Agen

Vendredi

(20h00) Oyonnax – Worcester

(20h30) Bordeaux-Bègles – Enisei

Samedi

(16h00) London Irish – Stade Français

(16h00) Connacht – Brive

(21h00) Lyon – Toulouse

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