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Rugby: Montpellier et le Racing restent en vie, Toulon perd la main en Coupe d'Europe

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Rugby: Montpellier et le Racing restent en vie, Toulon perd la main en Coupe d'Europe

Rugby: Montpellier et le Racing restent en vie, Toulon perd la main en Coupe d'Europe
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Le Racing 92, pour son dernier match à Colombes, et Montpellier, ont remporté samedi une victoire bonifiée qui leur permet de croire encore à une qualification pour les quarts de finale de la Coupe d’Europe, alors que Toulon a cédé la première place de sa poule à Bath (21-26).

Les Toulonnais (poule 5), après la 4e journée, sont en effet devancés à la différence particulière par les Anglais (13 pts), qui possèdent en outre un calendrier plus favorable: ils recevront les Scarlets (12 pts après leur victoire 33-28 contre Trévise) et se déplaceront à Trévise (3 pts) quand les Varois rendront visite aux Gallois avant de recevoir les Italiens.

Un sans-faute (deux victoires bonifiées) de Bath et le RCT devrait donc se contenter d’un billet de meilleur deuxième, cependant largement dans ses cordes.

Les joueurs de Fabien Galthié ont donc fait la mauvaise opération de la soirée avec cette première défaite européenne de la saison alors qu’ils pouvaient en cas de succès quasiment valider leur qualification.

Mais ils ont très mal débuté, encaissant trois essais en première période dont un dès la première minute, avant de réagir après le repos.

Ils ont cependant manqué une pénalité (70) qui leur aurait permis de revenir à deux points et donc de devancer les Anglais à la différence particulière — ils s‘étaient imposés de quatre points lors de la “manche aller” — avant d‘être pénalisés sur leur dernière munition pour aller chercher un essai, synonyme au moins de match nul.

- Le Racing et Montpellier ont pris leur temps –

Le Racing, a contrario, a rejoint, grâce à sa victoire contre Castres (29-7), en tête de la poule 4 le Munster (11 pts), en déplacement à Leicester (6 pts) dimanche. La première place est toujours accessible, surtout si les Irlandais s’inclinaient en Angleterre.

Elle passera cependant, comme un éventuel billet de meilleur deuxième, par deux succès lors des deux dernières journées en janvier, à Leicester puis contre le Munster. Castres (7 pts) est de son côté éliminé.

Après un excellent départ (deux essais marqués dans le premier quart d’heure), les Franciliens ont souffert, attendant l’heure de jeu pour marquer les deux essais manquant.

Mission accomplie toutefois avant l’emménagement vendredi prochain à la U Arena de Nanterre.

Montpellier, vainqueur de Glasgow (36-26), ne changera lui pas de maison, et c’est donc à Yves-du-Manoir, lors de la dernière journée face au Leinster qu’il essaiera d’aller chercher la qualification dans la poule 3.

A priori via un billet de meilleur deuxième, le Leinster (18 pts) le devançant de cinq longueurs après sa victoire dans la douleur (22-17) contre Exeter (9 pts).

Il faudra cependant d’abord ramener quelque chose d’Angleterre, probablement une victoire, mais au moins les Héraultais se sont-ils donnés le droit de rêver après ses leurs deux défaites inaugurales.

Leur deuxième victoire bonifiée de suite s’est dessinée après le repos (14-19 à la mi-temps), par deux essais coup sur coup (45 et 48).

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