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Rugby: première défaite pour La Rochelle en Coupe d'Europe

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Rugby: première défaite pour La Rochelle en Coupe d'Europe

Rugby: première défaite pour La Rochelle en Coupe d'Europe
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Après trois victoires bonifiées lors des trois premiers matches, La Rochelle a buté sur les Wasps 21-3, dimanche lors de la 4e journée de la Coupe d’Europe de rugby.

Un quatrième succès aurait permis aux Rochelais, novices dans la compétition, d’entrevoir les quarts de finale. Ils devront finalement patienter encore et repartent de Coventry sans le moindre point, alors qu’un bonus aurait été précieux avant de se déplacer en Ulster et d’accueillir les Harlequins pour la dernière journée.

Ils se maintiennent toutefois en tête de leur poule avec 15 points, deux longueurs devant l’Ulster, vainqueur des Harlequins vendredi (52-24).

Après l’orgie offensive du match aller, on s’attendait à voir les Rochelais, d’habitude si séduisants et inspirés, produire plus de jeu.

Mais ils se sont plus souvent trouvés en position défensive et ont subi les assauts des Wasps, qui étaient eux dans l’obligation de l’emporter pour conserver une chance de disputer la phase finale une quatrième année de suite.

Les Anglais, sans doute animés par un sentiment de revanche après leur lourde défaite dimanche dernier (29-49), se sont montrés solides en défense, empêchant La Rochelle de mettre son jeu en place.

Conséquence: les leaders du Top 14, jamais vraiment dangereux, n’ont pu marquer leurs premiers points qu‘à l’heure de jeu, grâce à une pénalité de Brock James.

Côté Wasps, Elliot Daly s’est occupé de marquer les 7 points d’une première mi-temps à sens unique.

Au retour des vestiaires, Daly a continué à faire souffrir les Maritimes et inscrit un nouvel essai après une action des Wasps qui a balayé le terrain des deux côtés (14-0, 48e).

Malgré une bonne période rochelaise en fin de match, l‘équipe de Patrice Collazo a encaissé un nouvel essai par Tom Cruse à un peu plus d’un quart d’heure de la fin (21-3, 74e).

Seule consolation pour les Jaune et Noir, ils empêchent leurs adversaires du jour de prendre le bonus offensif.

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