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Ski: encore un duel Kristoffersen/Hirsche à Madonna di Campiglio

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Ski: encore un duel Kristoffersen/Hirsche à Madonna di Campiglio

Ski: encore un duel Kristoffersen/Hirsche à Madonna di Campiglio
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Le Norvégien Henrik Kristoffersen contre l’ogre autrichien Marcel Hirscher: c’est encore l’affiche vendredi du slalom en nocturne de Madonna di Campiglio, sur la piste du “Canalone Miramonti”, un des classiques des piquets serrés de la Coupe du monde messieurs de ski alpin.

. Duel renouvelé

Kristoffersen (23 ans) a gagné les deux dernières éditions (2015/2016) de l‘épreuve italienne, en chaque occasion devant Hirscher (28 ans), le sextuple lauréat du gros globe de cristal de N1 mondial qu’il n’a plus lâché depuis mars 2012.

Comme si de rien n‘était de sa fracture de la malléole gauche en août, Hirscher est revenu plus fort que jamais pour engranger trois succès de plus. Si Kristoffersen est légèrement devant son rival (445 à 434 points) au classement général, il n’a pas encore gagné cette saison. L’attacking viking est abonné à la deuxième place, cinq fois dont trois derrière Hirscher. “Il n’y a que le travail pour combler l‘écart”, avait souligné, visiblement agacé, Kirstoffersen à l’issue du slalom de Val d’Isère, le 10 décembre. Où, après un premier parcours moyen (8e), Hirscher avait mis le turbo en seconde manche, sous une forte chute de neige, pour s’imposer aux dépens de Kristoffersen.

. Podium

En retrait du duo infernal, ils sont nombreux à pouvoir accédér au podium dans la discipline la plus dense du ski alpin. Entre le Britannique Dave Ryding, les Autrichiens (Michael Matt, Marco Schwarz, Manuel Feller), les Suédois (Andre Myhrer, Mattias Hargin), les Suisses (Daniel Yule, Luca Aerni, Loïc Meillard) et les Italiens (Stefano Gross, Manfred Mölgg), ce sera chaud.

. Et les Français?

Alexis Pinturault est le dernier des Bleus à avoir goûté au podium en slalom sur le circuit majeur, sur la plus haute marche d’ailleurs, le 19 janvier 2014 à Wengen (Suisse).

Le double champion du monde Jean-Baptiste Grange, le vétéran (37 ans) Julien Lizeroux ou Pinturault lui-même, qui a besoin de points pour rester au contact de Kristoffersen et Hirscher au général, vont s’atteler encore à la tache.

. L’ombre de Tomba

En cas de nouveau succès dans la localité dolomitique, Kristoffersen rejoindra Alberto Tomba la bomba, vainqueur à trois reprises du slalom nocturne, la première il y a trente ans.

Mais la légende suédoise Ingemar Stenmark, le skieur aux 86 victoires sur le circuit, record absolu, a fait mieux encore à Madonna: cinq fois vainqueur en slalom et trois fois en géant dans les années 70 et 80.

Hirscher, qui compte 48 succès en Coupe du monde, n’est plus qu‘à deux longueurs de Tomba (50). Devant, il pointe aussi son illustre compatriote Herminator Hermann Maier (54). Stenmark lui semble inaccessible, du moins pour les messieurs.

. A la Une

Il se passe toujours quelque chose à Madonna, que l’impératrice Elisabeth (Sissi) avait contribué à faire connaître à la fin du XIXe siècle. Il y a deux ans, Hirscher avait connu la frayeur rétrospective de sa vie quand un drone, utilisé par la télévision pour des images plus saisissantes de la course, s‘était écrasé quelques centièmes de seconde après son passage sur la piste en seconde manche. Cette fois, Madonna innove avec l’installation dans l’aire de départ d’une zone couverte d‘échauffement équipé d’appareils de fitness. Par une tunnel long d’une dizaine de mètres, les concurrents rejoindront ensuite le portillon de départ.

Le programme:

Vendredi 22 décembre: 1re manche à 17h45 (16h45 GMT), seconde à 20h45 (19h45).

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