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La Chine inaugure son avion amphibie géant

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La Chine inaugure son avion amphibie géant

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L'AG600, l'un des plus gros hydravions du monde, a effectué dimanche 24 décembre son vol inaugural d'environ une heure après avoir décollé de la ville méridionale de Zhuhai. Cet engin est qualifié d'amphibie car il est capable de se poser et de décoller aussi bien depuis une piste que sur l'eau, à l'image du fameux Canadair.  

Cet appareil construit en Chine a une envergure de plus de 38 mètres et peut rester 12 heures en vol en embarquant jusqu’à 50 personnes. Il est équipé de quatre turbopropulseurs d'une puissance totale de plus de 5 000 ch. 

L’avion, surnommé "Kunlong" selon l'agence officielle Chine nouvelle, a une porté de 4 500km. L'AG600 est destiné à la lutte contre les feux de forêt et au sauvetage en mer. Mais il pourrait aussi être utilisé par la Chine dans le cadre de ses projets dans les secteurs maritimes disputés de la mer de Chine méridionale, revendiquée en quasi totalité par Pékin.  

Dix-sept exemplaires de cet hydravion amphibie de la taille d'un Boeing 737 auraient été commandés par les autorités chinoises.

La Chine a lancé depuis une quinzaine d'année un programme aéronautique pour réduire sa dépendance envers les constructeurs étrangers comme l'américain Boeing et l'européen Airbus. Dans le cadre de ce programme avait été notamment fondé l’avionneur Comac. Cette entreprise, sous capitaux publics, a présenté ses deux premières réalisations. Le plus petit, l'ARJ21 - un avion régional - est en service commercial depuis 2016. Le C919, un moyen-courrier, a lui effectué son premier vol d’essai en mai dernier.  

La Chine s'est également dotée de son premier grand avion de transport militaire, le Xian Y-20, qui a été mis en service l'année dernière. 

Pratiquement de la taille d'un Boeing 737, l'AG600 est largement plus grand que tous les autres avions amphibies. Mais son envergure est toutefois bien plus petite que celle du H-4 Hercules, un hydravion conçu dans les années 1940 par le milliardaire américain Howard Hughes. Cet appareil, considéré comme le plus gros jamais, n’a volé qu'une seule fois, en 1947.

L'AG600 reste loin des plus grands avions du monde. En la matière, l'Antonov An-225 et le Stratolaunch avoisinent ou dépassent les 100m d'envergure.

Avec agences