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Après la neige, le froid glacial enveloppe le nord-est des Etats-Unis

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Après la neige, le froid glacial enveloppe le nord-est des Etats-Unis

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Après l’annulation de milliers de vols et des inondations historiques à Boston, la neige a cédé la place au froid vendredi sur le nord-est des Etats-Unis, où des températures glaciales, en-dessous des moyennes saisonnières, étaient attendues ce week-end.

La tempête de neige de jeudi, première tempête de la saison, a perturbé les transports, à commencer par le transport aérien. Plus de 4.300 vols ont été annulés et environ 3.500 ont été retardés jeudi.

Si les aéroports de New York et Boston ont rouvert vendredi matin, près de 20% des vols au départ ou à l’arrivée à Kennedy étaient encore annulés vendredi, et plus de 30% au départ de La Guardia ou Logan à Boston, a précisé le site Flightaware.

Les autorités locales ont mobilisé des milliers de chasse-neiges qui s’efforçaient de déblayer la neige tombée jeudi – beaucoup de régions de Nouvelle-Angleterre ou de l’Etat de New York ont vu plus de 30 cm de neige tomber – pour éviter la formation de verglas et congères.

Dans la région côtière de Boston, les autorités nettoyaient également les dégâts causés par les inondations surprises causées par les vagues géantes qui ont accompagné la tempête.

De nombreuses personnes ont dû être secourues en urgence, coincées par les eaux gelées, y compris dans des quartiers touristiques de l’est de Boston, a rapporté le Boston Globe, même si aucun décès n’a été déploré.

Plus de 10.000 personnes ont été temporairement privées d‘électricité jeudi dans le Massachusetts, mais la quasi-totalité des foyers avaient retrouvé le courant vendredi matin, selon le site National Grid qui recense les coupures.

- Chute d’iguane –

Le froid a également touché des Etats du Sud-Est habitués au soleil et aux palmiers: en Floride, qui avait déjà connu la semaine dernière ses premiers flocons depuis 30 ans, il pleuvait même des iguanes, congelés par le froid: un journaliste du Palm Beach Post a ainsi diffusé jeudi une photo d’un iguane vert, congelé, les pattes en l’air au bord de la piscine dans son jardin.

D’autres utilisateurs de Twitter ont également posté des photos similaires, montrant des iguanes – espèce invasive en Floride- tombant des arbres.

“Vers 4°C, les iguanes verts peuvent rester immobiles faute de flux sanguin. Les grands iguanes se meuvent très lentement et peuvent même tomber des arbres à partir de 10°”, a expliqué à l’AFP Sarah Lessard, porte-parole de la Commission pour la préservation de la nature de Floride.

Les températures à Palm Beach étaient néanmoins bien remontées vendredi, le thermomètre affichant plus de 13°.

En revanche, elles étaient en forte baisse dans le Nord-Est, et ne dépassaient pas, malgré le soleil, les -11°C à New York et Boston.

Elles devaient continuer à plonger vendredi soir, et “beaucoup de records journaliers pourraient être battus ce week-end”, a averti le National Weather Service (NWS).

Elles devraient avoisiner les -20°C dans de nombreuses régions du Nord-Est en fin de journée vendredi et samedi, avec des pointes à – 40°C dans les Etats les plus au nord, du Maine au New Hampshire, selon les prévisions du NWS, qui mettait en garde contre des vents parfois supérieurs à 60km/h, aggravant le froid ressenti.

Après cette vague de froid qui a commencé juste après Noël, le NWS laissait entrevoir des températures plus douces pour la côte Est la semaine prochaine, qui pourrait ramener “potentiellement des températures supérieures à la normale”, a-t-il tweeté.

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