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Biathlon: Fourcade-Boe, comme on se retrouve

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Biathlon: Fourcade-Boe, comme on se retrouve

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Il y a Fourcade-Boe et les autres: après avoir rythmé le début de saison, le N.1 mondial français et son grand rival norvégien reprennent ce vendredi à Oberhof leur duel qui continuera d‘être le fil rouge de la planète biathlon jusqu’aux JO d’hiver de Pyeongchang (9-25 février).

Avec 5 succès pour Johannes Boe et 2 pour Martin Fourcade en 8 courses, la Coupe du monde est pour le moment totalement écrasée par les deux hommes et le reste du plateau doit se contenter de ramasser les miettes. A un peu plus d’un mois du grand rendez-vous olympique, il n’y a aucune raison que ce duo puisse être contesté d’ici-là, tant le Français et le Norvégien apparaissent au-dessus du lot.

Même s’il a fait des JO son objectif prioritaire cet hiver, Fourcade, leader du classement général, ne compte pas céder son Globe de cristal aussi facilement et semble bien décidé à marquer son territoire face à Boe avant la grande explication au sommet prévue en Corée du Sud. Le Français, qui s’est un temps interrogé sur l’opportunité de participer à cette première étape du circuit en 2018, a d’ailleurs finalement décidé de se rendre en Allemagne et son mano a mano avec le Norvégien n’y est pas étranger.

- ‘Ne pas rendre les armes’ –

“Je me suis demandé si j‘étais sûr d‘être meilleur aux jeux Olympiques en faisant l’impasse sur Oberhof, déclare le futur porte-drapeau de la délégation tricolore aux JO. A aucun moment, je n’ai trouvé une réponse incontestable. Donc, je ne voyais pas l’intérêt de faire une impasse, de louper de la compétition et de rendre les armes dans une lutte qui s’annonce palpitante avec Johannes.”

Après avoir dégoûté la concurrence au cours d’un exercice 2016-2017 de tous les records (14 victoires, 22 podiums en 26 sorties, les Petits Globes des 4 spécialités, soit un 3e Grand Chelem comme en 2013 et 2016), le sextuple tenant de la Coupe du monde (29 ans) s’attendait logiquement à être moins dominateur mais sans doute pas à trouver en Boe un opposant aussi coriace et même inaccessible par instants. L’image est rare pour être soulignée: on a vu Fourcade franchir la ligne d’arrivée de la poursuite au Grand-Bornand, le 16 décembre, en haussant les épaules, signe d’une totale impuissance après une nouvelle défaite concédée face au Norvégien.

“Je ne pensais pas qu’il serait aussi fort en décembre, reconnaît le double champion olympique. Il a eu un niveau exceptionnel en étant à l’attaque au niveau du tir avec beaucoup de réussite. Mais ce serait un exploit s’il arrivait à maintenir ce niveau de très haute performance toute la saison. Je suis très satisfait de mes résultats, qui sont exceptionnels (2 succès et 8 podiums en 8 courses, ndlr), et du niveau développé. Le seul bémol tient à l’opposition incroyable de la part de Johannes Boe. Mais c’est un challenge à relever qui est excitant.”

- La patte Mazet? –

Boe poursuivra-t-il sur le même rythme infernal et conservera-t-il une régularité qui a longtemps été son gros point faible? La métamorphose du Norvégien est en tout cas frappante cette saison, surtout sa cadence de tir, proprement impressionnante.

“Je suis moi-même surpris de ma propre forme, expliquait-il mi-décembre au Grand-Bornand. Avant, quand je réalisais une belle course, derrière j’en faisais une mauvaise. J’ai toujours fait de mon mieux mais j’ai aussi un an de plus que l’an passé et j’ai acquis plus d’expérience.”

Est-ce aussi la patte Siegfried Mazet, l’ex-entraîneur de tir des Bleus débauché par les Norvégiens la saison dernière? “Il lui a appris un peu de sagesse mais sur les tirs envoyés en décembre, c‘était une démarche très offensive, ce qui n’est pas une stratégie que Siegfried était enclin à partager, estime le N.1 mondial français. Mais ça fait deux ans que je n’ai pas travaillé avec lui et son état d’esprit a dû aussi évoluer”. De quoi rendre encore plus alléchante la suite de la bataille Fourcade-Boe.

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