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Top 14: Montpellier reprend la tête, coup d'arrêt pour Castres

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Top 14: Montpellier reprend la tête, coup d'arrêt pour Castres

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Montpellier, vainqueur du Stade Français (28-16), a repris la tête du Top 14 à La Rochelle, tenu en échec à Oyonnax (38-38) tandis qu’Agen a mis fin à la série de Castres (30-3), samedi lors de la 15e journée de Top 14.

Le chassé-croisé entre les Maritimes et le MHR, entamé il y a un mois, s’est donc poursuivi, les Héraultais profitant du nul des Rochelais pour remonter sur la première marche du podium.

Cueillis à froid par un essai de l’ancien Montpelliérain Marvin O’Connor (14e, 0-7), les hommes de Vern Cotter ont vite réagi et empoché les cinq points grâce à un quatrième essai de Nemani Nadolo (66e) à un quart d’heure du terme. Mais coup dur, ils ont perdu leur demi de mêlée Benoît Paillaugue, touché à la cheville et sorti sur une civière.

Cette victoire bonifiée, la septième en huit matchs à l’Altrad Stadium, permet au MHR de compter 47 points, soit un d’avance sur les Rochelais.

Ces derniers pourront avoir des regrets. Menant de dix points à dix minutes du terme, ils ont été tenus en échec chez la lanterne rouge Oyonnax qui a arraché le nul sur une pénalité de Ben Botica après sept minutes de temps additionnel.

Malgré cet exploit des “Oyomen” dans ce choc des extrêmes, ils se retrouvent (14e, 14 points) encore plus distancés dans la course au maintien par Agen (13e, 23 points) et Brive (12e, 24 points), vainqueurs de Castres et de Toulon.

- Castres tombe à Agen –

Ironie du sort pour le CO, c’est sur le terrain du SUA – face à qui il avait entamé sa série de sept victoires de rang fin octobre -, que les hommes de Christophe Urios ont connu leur première défaite en championnat depuis plus de deux mois.

Réduits à quatorze après le carton rouge infligé à Vaipulu (63e), les Tarnais ont encaissé trois essais synonymes de bonus pour les Lot-et-Garonnais. S’ils restent troisièmes (42 points), ils sont à la merci du Racing 92 (4e, 41 points), qui reçoit Clermont dimanche.

Grâce à un essai rageur de Benjamin Lapeyre dans les dernières secondes, Brive a lui poursuivi son opération renaissance en décrochant sur le fil (13-12) face à Toulon (5e, 38 points) une deuxième victoire de rang, pour la première fois de la saison.

Enfin, à Bordeaux, sous les yeux du nouveau sélectionneur du XV de France Jacques Brunel, son successeur Rory Teague a réussi sa première aux commandes de l’UBB face à Lyon (19-10).

Une victoire qui permet aux Bordelais (8e, 37 points) de recoller à leur adversaire du jour (7e) et aux places qualificatives. Mais qui va leur laisser un goût amer avec la grave blessure au genou de Yann Lesgourgues, dont la saison est terminée.

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