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Ski alpin: 40e rugissante pour Shiffrin, toujours sur son nuage

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Ski alpin: 40e rugissante pour Shiffrin, toujours sur son nuage

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Quarantième rugissante: à seulement 22 ans, l’Américaine Mikaela Shiffrin a déjà signé dimanche sa quarantième victoire en Coupe du monde, au cours d’un slalom à Kranjska Gora (Slovénie) où elle a, comme à son habitude, surclassé toute la concurrence.

Les courses se suivent et se ressemblent pour l’Américaine, insatiable et insaisissable depuis la mi-décembre et les épreuves de Courchevel, et toujours invaincue en 2018.

En trois semaines, elle a enchaîné sept victoires en huit courses, et creusé un tel écart (plus de 700 points) en tête du classement général, que le gros globe remporté en mars 2017 pour la première fois, lui est déjà promis, sauf blessure.

Dimanche sur la redoutable Podkoren de Kranjska Gora, piste empruntée chaque saison par les messieurs de la technique en Coupe du monde, elle s’est déchaînée une nouvelle fois en première manche, s’offrant un épais matelas d’une seconde et demie d’avance sur la Suédoise Frida Hansdotter.

Et sur le second tracé, sur une piste un peu dégradée par les conditions, elle a pu gérer et grappiller encore quelques centièmes pour laisser Hansdotter à 1.64, et la Suissesse Wendy Holdener à 1.87. Toutes les autres concurrentes ont terminé à plus de deux secondes de l’inaccessible skieuse de Vail (Colorado).

- Sur une moyenne hallucinante –

“J’ai vraiment bien aimé skier sur cette surface, ça a bien tenu. J’ai pris tellement de plaisir aujourd’hui”, a expliqué Shiffrin après sa nouvelle démonstration.

Grâce à ce quarantième succès, elle se rapproche à deux unités de la cinquième meilleure skieuse de tous les temps en Coupe du monde, la Suédoise Anja Paerson, qui totalise 42 victoires.

Le ratio est toutefois bien plus impressionnant pour Shiffrin, qui tourne depuis le début de sa carrière à une victoire toutes les trois courses de Coupe du monde, une moyenne hallucinante qui rappelle celle d’un autre temps, de l’Autrichienne Annemarie Moser-Pröll (62 victoires en 175 courses entre 1969 et 1980).

A la moitié de la saison (18 courses sur 39), l’Américaine compte 1.281 points et regarde avec appétit vers le mythique record de points sur une saison de la Slovène Tina Maze, 2.414 points au cours de l’hiver 2012/13. Et dans un mois aux jeux Olympiques de Pyeongchang (9-25 février) en Corée du Sud, elle s’annonce comme la grande attraction.

Prochaine étape du Shiffrin-Tour, dès mardi: Flachau en Autriche, son spectaculaire slalom nocturne, et son ambiance exceptionnelle avec une foule de 10.000 spectateurs massés dans l’aire d’arrivée.

Dans la région de Salzbourg, la skieuse américaine reste sur deux troisième place, en 2017 derrière Hansdotter et Nina Löseth (9e dimanche), et en 2015 derrière Hansdotter et Maze (en 2016, elle se remettait d’une blessure et avait fait l’impasse).

La marge dont elle dispose actuellement devrait lui permettre de renouer avec le succès dans cette classique du circuit féminin, qu’elle a gagné en 2013 et 2014.

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