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Dakar: Loeb, ensablé dans la 5e étape, laisse filer ses chances de victoire

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Dakar: Loeb, ensablé dans la 5e étape, laisse filer ses chances de victoire

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Le favori français Sébastien Loeb a perdu énormément de temps et vu filer ses chances de victoire, en s’ensablant à deux reprises dès l’entame de la 5e étape du Dakar-2018, qui relie San Juan de Marcona à Arequipa (Pérou) mercredi.

Le nonuple champion du monde des rallyes et son copilote monégasque Daniel Elena se sont ensablés une première fois au km 5, puis une seconde au km 10, selon l’organisation, au tout début de la plus longue étape de cette édition (934 km dont 268 km de portion chronométrée).

Ils sont tombés dans un trou de sable mou au km 5 et ont besoin d’assistance pour en sortir, a indiqué leur équipe Peugeot de son côté.

“Ca s’est mal passé. Les dunes sont trop molles, on n’a pas vu le trou, on a tapé fort. Terminé. Daniel a mal, mais ça va. C’est hyper mou, on s’en sort pas. Sans camion (d’assistance), on la sortira pas”, a déclaré Loeb, cité par un journaliste de France Télévisions, le diffuseur de la course.

Le duo a cependant pu reprendre la route, mais au premier pointage, ils avaient perdu 2 heures 45 minutes sur la tête de la course, un écart qui peut se révéler rédhibitoire dans la lutte pour la victoire finale.

Vainqueur la veille autour de San Juan de Marcona, Loeb “ouvrait” la course sans pouvoir s’aider des traces des autres véhicules.

Il n’est pas la première victime du désert d’Ica, qui a déjà décimé des favoris. Mardi, son coéquipier Cyril Despres avait tiré une croix sur ses prétentions en perdant près de 15 heures et le Qatarien Nasser Al-Attiyah (Toyota) avait concédé près de 55 minutes.

Loeb ambitionnait de remporter son premier Dakar pour sa troisième et dernière participation. Son malheur pourrait profiter à Stéphane Peterhansel, double tenant du titre et en tête du classement général.

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