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Biathlon: la Norvège prend date avant les JO, la France de Fourcade 2e au relais

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Biathlon: la Norvège prend date avant les JO, la France de Fourcade 2e au relais

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A moins d’un mois des JO d’hiver (9-25 février à Pyeongchang), la Norvège a marqué les esprits en remportant vendredi le relais de Ruhpolding, comptant pour la Coupe du monde de biathlon, juste devant la France de Martin Fourcade.

En s’imposant sur le dernier relais au programme avant le voyage en Corée du Sud, les Norvégiens (Birkeland, T. Boe, Svendsen, J. Boe) se positionnent comme les favoris du grand rendez-vous olympique.

Les Bleus (Desthieux, Fillon-Maillet, Fourcade, Guigonnat) peuvent eux dire un grand merci au N.1 mondial Martin Fourcade, parti en 3e relais. Le sextuple tenant du Gros Globe de cristal, lancé avec 41 secondes de retard sur la tête de la course, a été monumental sur les skis et au tir (10/10) avant de transmettre en tête le témoin à Antonin Guigonnat, qui a su assurer l’essentiel derrière l’intouchable Johannes Boe, le dauphin de Fourcade en Coupe du monde.

La France échoue finalement à 24 sec 9/10 de la Norvège et devance les champions du monde russes (Volkov, Tsvetkov, Babikov, Shipulin).

“Je suis content de ma course, a déclaré Martin Fourcade sur la Chaîne L’Equipe. On n’a pas pris le départ qu’on rêvait mais Antonin a assuré. Je suis content d’avoir remis le relais en ordre de marche, ça a été une stratégie payante (de partir en 3e relais, ndlr). C’est génial qu’Antonin ait assuré son rôle. On le sentait bien dans cette position.”

Antonin Guigonnat, qui a pris une très belle option pour une place de titulaire aux JO, s’est lui réjoui de ne pas avoir été “submergé par le stress” malgré sa position de dernier relayeur.

“Martin (Fourcade, ndlr) m’a donné envie avec sa course, a expliqué le Français de 26 ans, auteur du premier podium de sa carrière en Coupe du monde le 15 décembre au Grand-Bornand (3e du sprint). Il me lance en tête alors que je ne m’y attendais pas trop au vu du début de course. J’ai fait du beau biathlon aujourd’hui. On a une équipe qui s’entend bien et il y a une bonne ambiance. On sait qu’il y a un relais consistant avec un extraterrestre (Fourcade, ndlr).”

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