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Dakar: ils ont animé une première semaine mouvementée

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Dakar: ils ont animé une première semaine mouvementée

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Le Dakar-2018, qui a monté vendredi ses tentes à La Paz pour la journée de repos, a connu une première semaine mouvementée au Pérou, depuis son départ samedi de Lima. Bilan à mi-parcours, avant l’arrivée le 20 janvier à Cordoba.

. Ils ont brillé

+ STEPHANE PETERHANSEL (PEUGEOT): 1er du classement général, 1 victoire d‘étape

Il n’est pas Monsieur Dakar pour rien. Détenteur du nombre de victoires dans l‘épreuve (13) et double tenant du titre, Stéphane Peterhansel (Peugeot) a traversé le désert péruvien comme un roi, bien aidé par son expérience dans le Sahara. Avec 27 min 10 sec d’avance sur son dauphin Carlos Sainz, il a désormais un boulevard devant lui jusqu‘à la plus haute marche du podium. “C’est mieux que ce qui était prévu au départ à Lima”, a concédé “Peter”.

+ LES CONCURRENTS DE KTM

Cela fait depuis 2001 que KTM domine le classement des motos. Mais sa mainmise est plus que jamais contestée cette année. Les Yamaha des Français Adrien van Beveren et Xavier de Soultrait, les Honda de l’Espagnol Joan Barreda et de l’Argentin Kevin Benavides (actuel leader), tout comme le Chilien Pablo Quintanilla sur Husqvarna ont réussi une première semaine idéale pour éveiller leurs appétits, alors que le tenant du titre KTM Sam Sunderland a abandonné mardi. Les cartes ont été rebattues, même si le constructeur autrichien, avec Matthias Walkner, Antoine Méo et Toby Price, garde des atouts dans sa manche.

. Ils ont déçu

+ SEBASTIEN LOEB (PEUGEOT): abandon lors de la 5e spéciale, 1 victoire d‘étape

Ce Dakar-2018 devait être le sien, mais Sébastien Loeb n’a pas passé le cut du désert, le terrain qui lui correspondait le moins. Le pilote star a abandonné mercredi quand on y s’attendait le moins, au lendemain d’une belle victoire dans les dunes de San Juan de Marcona. Pour sa troisième et dernière participation, le nonuple champion du monde des rallyes WRC quitte le rallye-raid par la petite porte.

+ CYRIL DESPRES (PEUGEOT): 36e du général (sur 37) à 41 h 32 min 41 sec, 1 victoire d‘étape

Cinq fois sacré en moto, Cyril Despres était arrivé à Lima avec de grandes ambitions, auréolé de son succès sur le Silk Way. Mais son rêve s’est fracassé mardi sur une pierre, qui lui a arraché la roue arrière. S’il a terminé l‘étape, les pénalités qui l’ont touché le privent de toute prétention. Il est désormais un porteur d’eau de luxe.

+ NASSER AL-ATTIYAH (TOYOTA): 4e du général à 1 h 24 min 20 sec, 2 victoires d‘étapes

Nasser Al-Attiyah a connu les montagnes russes. Deux fois vainqueur, le Qatarien a également vécu deux journées sans dans les dunes péruviennes (crevaisons, maladie du copilote), durant lesquelles il a quasiment perdu toutes ses chances de sacre. Il a cependant promis “d’attaquer” pour la deuxième semaine.

+ LES MINI

Mini avait beaucoup misé sur ce Dakar, avec le retour sous ses couleurs de l’Espagnol Nani Roma. Mais le constructeur allemand a connu un début catastrophique avec l’abandon de l’Américain Bryce Menzies dès les premières dunes de dimanche, et celui de Roma lundi. La dernière cartouche de Mini, le Finlandais Mikko Hirvonen, compte 4 h 53 min 46 sec de retard sur Peterhansel, au 13e rang.

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