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JO-2018: le Canada vise un 3e titre consécutif en hockey avec des vétérans

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JO-2018: le Canada vise un 3e titre consécutif en hockey avec des vétérans

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Le Canada tentera de décrocher un troisième titre olympique consécutif lors des JO-2018 (9-25 fév) avec une équipe de vétérans, passé par la Ligue nord-américaine de hockey sur glace (NHL), la grande absente du rendez-vous de Pyeongchang.

Vingt-et-un des 25 joueurs figurant dans la liste publiée jeudi par le manageur général Sean Burke, ont disputé au moins un match en NHL.

Le plus expérimenté, Chris Kelly, a disputé 833 matches de saison régulière en NHL et a remporté la Coupe Stanley avec Boston en 2011.

A 37 ans, il évolue à Belleville en AHL, le championnat nord-américain secondaire et sera épaulé par Derek Roy, ancien joueur des Buffalo Sabres, en l’absence des superstars de la NHL Sidney Crosby, Connor McDavid et Carey Price.

L‘équipe canadienne affiche une moyenne d‘âge de 31 ans avec des joueurs provenant de sept championnats différents, en Europe et en Amérique du Nord, dont 13 évoluant en Russie (KHL).

“Pour arriver à cette liste de 25 joueurs, cela a été un sacré défi, mais nous avons constitué un groupe très spécial, avec des joueurs de talent et d’expérience”, a assuré Burke.

Le Canada, qui a remporté l’or olympique à neuf reprises, dont les deux derniers tournois à Vancouver en 2010 et Sotchi en 2014, affrontera la Corée du Sud, la République tchèque et la Suisse dans le tour préliminaire.

Les dirigeants de la NHL ont décidé pour la première fois depuis les JO-1998 de Nagano (Japon) de ne pas laisser leurs joueurs considérés comme les meilleurs de la planète participer au tournoi olympique en raison notamment d’un différend financier avec le Comité international olympique.

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