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Dakar: Van Beveren, le rêve s'envole

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Dakar: Van Beveren, le rêve s'envole

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Son rêve s’est brisé. L’ambitieux Adrien Van Beveren a quitté mardi le Dakar-2018 sur un abandon après une lourde chute, et non sur la première marche du podium où il s’imaginait, alors qu’il dominait le classement général jusque-là.

Le Dakar, c’est son “rêve de gosse”, “un rêve familial” même. Le pilote nordiste, âgé de 27 ans, misait beaucoup sur cette édition, après avoir terminé à la 4e place en 2017. Il devra attendre au moins une année de plus.

Ses aspirations se sont brutalement envolées quand il a chuté à trois kilomètres de la fin de la 10e spéciale entre Salta et Belen en Argentine, longue de 373 km et courue par près de 40 degrés.

Alors qu’il semblait se diriger vers l’une des deux premières places et accroître son avance en tête du général, AVB est “lourdement” tombé et, “complètement groggy”, il a échoué à repartir, ont annoncé les organisateurs, avant d‘être évacué par hélicoptère.

Il souffre d’une fracture de la clavicule droite, en plus d’un traumatisme thoracique et du rachis dorsal, d’après un premier diagnostic.

Pour lui comme pour son équipe, cette fin n’est pas celle espérée. “AVB” comptait 22 secondes d’avance au départ de Salta au général, et se voyait se battre dans les dunes et rios argentins jusqu’au 20 janvier, jour de l’arrivée à Cordoba.

- Yamaha décimé –

Comme un symbole de ses velléités de victoire grandissantes, il avait remporté sa première spéciale sur le Dakar, mardi 9 janvier, autour de San Juan de Marcona au Pérou.

Après l’Argentin Franco Caimi et le Français Xavier de Soultrait, Yamaha perd de son côté une troisième force vive alors que la marque japonaise ambitionnait de rivaliser avec KTM et Honda.

Leurs malheurs ont fait les affaires de l’Autrichien Matthias Walkner (KTM), vainqueur mardi devant le Chilien Pablo Quintanilla (Husqvarna, à 11 min 35 sec) et l’Espagnol Gerard Farres Guell (KTM, à 16 min 21 sec).

Il a été le seul favori, avec Van Beveren, à ne pas s‘être perdu dans la dernière partie de la spéciale. L’Espagnol Joan Barreda (Honda) a lâché 38 min 15 sec, quand l’Australien Toby Price (KTM) et le Français Antoine Meo (KTM) ont cédé respectivement 49 min 17 sec et 1 h 00 min 13 sec.

“C‘était une longue étape, très dure. J’ai gardé mon rythme pour pouvoir me concentrer, et c’est ce qu’il fallait faire parce que nous étions à la limite pour pouvoir suivre le cap dans tous ces rios. C’est le Dakar, tout peut changer très vite”, a commenté Walkner, qui compte près de 39 min d’avance au général sur Barreda.

Côtés autos, l’Espagnol Carlos Sainz a su gérer une étape de dunes et de hors-piste dont le profil ne lui convenait pas forcément. Il a concédé près de 13 min sur le vainqueur du jour, Stéphane Peterhansel, mais garde une avance confortable de 50 min 35 sec sur “Peter” au général.

Peterhansel est passé deuxième après que le Qatarien Nasser Al-Attiyah (Toyota) a connu un problème mécanique qui lui a fait perdre près de trente minutes.

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