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Patinage: Fernandez file vers un sixième sacre européen

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Patinage: Fernandez file vers un sixième sacre européen

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L’Espagnol Javier Fernandez file vers un sixième sacre continental consécutif après avoir nettement dominé le programme court aux Championnats d’Europe de patinage artistique, mercredi à Moscou.

Seul l’Autrichien Karl Schäfer, couronné huit ans d’affilée entre 1929 et 1936, a signé une série plus longue que celle vers laquelle se dirige le patineur espagnol, pour l’instant à égalité avec le Tchécoslovaque Ondrej Nepela, titré sans discontinuer entre 1969 et 1973.

Avec un total de 103,82 points au bout d’une prestation propre patinée sur la musique des “Temps modernes” de Charlie Chaplin, Fernandez (26 ans) a devancé de plus de dix points le Russe Dmitri Aliev (91,33). Le Letton Deniss Vasiljevs (85,11) complète le podium provisoire avant le programme libre prévu vendredi soir.

“Ce que je recherchais, ce n‘était pas la perfection, mais un bon entraînement avant les jeux Olympiques. Je suis très satisfait. Il y a eu quelques petites erreurs mais rien de majeur. C‘était un bon programme court”, a estimé le double champion du monde (2015 et 2016).

Attendu comme le principal rival de l’Espagnol, le Russe Mikhail Kolyada (22 ans) est lui passé à côté, à l’image de sa combinaison de sauts avortée (quadruple boucle piqué-triple boucle piqué). Son quadruple saut d’entrée, à la réception duquel il a posé sa main sur la glace, avait laissé apparaître un premier signe de fébrilité. Il pointe en quatrième position, avec 83,41 points. Très loin de son meilleur score (103,13) réalisé cet hiver.

“Je ne sais pas ce qui s’est passé. Je ne m’attendais pas à ça. Le boucle piqué était très, très mauvais”, a déclaré le récent champion de Russie.

“Mon entraîneur ne m’a encore rien dit, mais son regard était noir”, a-t-il ajouté quelques instants après avoir quitté la glace.

Le Français Chafik Besseghier s’est classé treizième (70,35).

La journée se poursuit avec le programme court des couples. Une catégorie dans laquelle les Français Vanessa James et Morgan Ciprès visent un nouveau podium, un an après leur médaille de bronze européenne conquise à Ostrava (Slovaquie).

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