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Patinage: Zagitova surprend Medvedeva à l'Euro

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Patinage: Zagitova surprend Medvedeva à l'Euro

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L’extrême jeunesse va-t-elle s’emparer du pouvoir ? La Russe Alina Zagitova, qui vit à 15 ans son premier hiver en seniors, a surpris sa compatriote Evgenia Medvedeva, double tenante du titre, dans le programme court des Championnats d’Europe de patinage artistique, jeudi à Moscou.

La patinoire moscovite attendait le retour de la reine Medvedeva (18 ans), privée dernièrement de la finale du Grand Prix et de ses championnats nationaux par une blessure à un pied, qui lui a valu de porter une attelle pendant trois semaines.

La double championne du monde en titre n’a “pas souffert” : “tout est guéri”, a-t-elle rassuré.

Elle n’a pas non plus démérité – seul un retournement sur un double axel lui a coûté de précieux points – mais son score de 78,57 points n’a pas suffi à contenir Zagitova, qui grandit à vitesse grand V. Au point de mettre en danger les deux ans d’invincibilité de sa compatriote ? Réponse à l’issue du programme libre samedi soir.

“Elle a été parfaite, je veux vraiment la féliciter”, a déclaré Medvedeva à propos de sa jeune rivale et partenaire d’entraînement.

“Bien sûr, je ne suis pas totalement satisfaite. Il y a beaucoup d’endroits où je dois faire mieux, j’en ai tout à fait conscience et je vais me remettre au travail”, a-t-elle ajouté.

Montée sur la glace juste après son aînée, Zagitova, a fait bondir son record personnel de quatre points au son du “Lac des Cygnes”, jusqu‘à dépasser les 80 points (80,27) et frôler le record du monde du programme court (80,85), propriété de… Medvedeva.

“Je suis très heureuse d’avoir enfin patiné un programme court propre. Depuis les Championnats de Russie, je me suis concentrée à l’entraînement sur la recherche de la régularité et le perfectionnement de tous mes éléments”, a expliqué l’adolescente moscovite.

“Ce sont mes premiers Championnats d’Europe mais j’ai réussi à rester calme et à montrer le travail réalisé avec mes entraîneurs”, s’est-elle félicitée.

Dépassée par Zagitova, Medvedeva n’a en outre devancé que de justesse l’inoxydable Italienne Carolina Kostner (78,30), quintuple championne d’Europe entre 2007 et 2013.

La Française la mieux classée, Laurine Lecavelier, qui a connu une préparation perturbée notamment par une blessure, s’est classée septième (55,36), trois places devant Maé-Bérénice Méité (10e, 54,14).

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