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Rugby: 3 mois d'arrêt pour Billy Vunipola (Angleterre) forfait pour le Tournoi

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Rugby: 3 mois d'arrêt pour Billy Vunipola (Angleterre) forfait pour le Tournoi

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Le N.8 de l‘équipe d’Angleterre de rugby, Billy Vunipola, va devoir s’arrêter “environ 12 semaines” à cause d’une fracture de l’avant-bras droit la semaine dernière lors du match nul entre son club, les Saracens, et les Ospreys (15-15), en Champions Cup.

Vunipola, 25 ans, va donc manquer la totalité du Tournoi des six nations, à commencer par le match d’ouverture du XV à la Rose contre l’Italie, à Rome, le 4 février, avait déjà annoncé jeudi son sélectionneur australien Eddie Jones.

La gravité de la blessure a été confirmée vendredi par les Saracens, dans un communiqué, suite à une visite de Vunipola chez un spécialiste.

Vunipola, 34 sélections, revenait tout juste d’une absence de trois mois à cause d’un genou douloureux. Il avait déjà raté la tournée des Lions britanniques, l‘été dernier en Nouvelle-Zélande, à cause d’un problème d‘épaule. C’est sa quatrième blessure importante lors des 14 derniers mois.

Jones a d’autres problèmes à résoudre, dans les lignes arrière, en prévision du prochain Tournoi: Nathan Hughes (genou) devrait manquer les premiers matches, alors que James Haskell a déjà déclaré forfait pour les rencontres contre l’Italie, à Rome, et le pays de Galles à Twickenham. Il est suspendu pour quatre semaine après une exclusion à la suite d’un plaquage jugé dangereux sur Jamie Roberts, le trois quarts centre gallois, pendant la défaite des Wasps face aux Harlequins.

Jones devrait choisir son remplaçant dans la ligne de trois quarts entre Zach Mercer (Bath) et Sam Simmonds (Exeter).

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