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Open d'Australie: Caroline Garcia, en 8e pour la première fois

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Open d'Australie: Caroline Garcia, en 8e pour la première fois

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Caroline Garcia a passé samedi une nouvelle étape de sa carrière en atteignant pour la première fois, à 24 ans, les huitièmes de finale de l’Open d’Australie à Melbourne.

La Française, 8e mondiale, a encore dû s’employer pour battre la Bélarusse Aliaksandra Sasnovich, 56e mondiale, en trois sets 6-3, 5-7, 6-2. Elle s’est laissé entraîner dans une troisième manche alors qu’elle avait la situation bien en main, menant 6-3, 3-1.

Mais la demi-finaliste du Masters s’est jugée en progrès par rapport à son précédent match, où elle était passée à deux points de la défaite contre une jeune Tchèque de 18 ans, Marketa Vondrousova.

Cette fois-ci, elle n’a pas tremblé autant. Solide au service (10 aces), elle a nettement repris le dessus dans le troisième set, dans une atmosphère rafraîchie après deux journées caniculaires à Melbourne.

“C‘était un match plus propre, mais je n’avais pas tellement le choix parce qu’elle est très en confiance. Elle change très bien de direction avec son revers, c’est très difficile à lire”, a dit Garcia. Sa rivale s‘était préparée au mieux en jouant la finale du tournoi de Brisbane.

“Il y a eu encore des hauts et des bas mais ça va dans la bonne direction. Les quatre ou cinq derniers jeux étaient vraiment meilleurs, j’ai pu la mettre sous pression. On a commencé un peu bas mais on continue à travailler entre les matchs”, a dit la N.1 française.

- La première Française depuis neuf ans –

Pour aller plus loin, elle devra hausser son niveau de jeu face à une adversaire beaucoup plus dangereuse, l’Américaine Madison Keys, 20e mondiale et surtout finaliste du dernier US Open.

“Elle n’est que 20e mondiale parce qu’elle a été irrégulière et un peu blessée, mais en Grand Chelem elle a souvent été efficace. Elle aime bien les gros matchs. C’est une fille puissante qui s’appuie beaucoup sur son coup droit et sur son service. A moi d’essayer de bien la contrer et d’imposer mon jeu avant qu’elle impose le sien”, a dit la Lyonnaise.

Garcia est la première Française en deuxième semaine de l’Open d’Australie depuis Marion Bartoli et Alizé Cornet en 2009. C’est la troisième fois qu’elle atteint les huitièmes de finale sur les quatre derniers Grands Chelems après Roland-Garros et Wimbledon 2017.

“C’est toujours un cap d’aller en deuxième semaine. Enchaîner trois victoires en Grand Chelem ce n’est jamais facile parce que c’est là que tout le monde veut briller. C’est là qu’on joue les top séries avec de belles batailles au bout”, a-t-elle dit.

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