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Volvo Ocean Race: victoire à domicile d'un voilier hongkongais pour la 4e étape

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Volvo Ocean Race: victoire à domicile d'un voilier hongkongais pour la 4e étape

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Le voilier hongkongais Team Sun Hung Kai/Scallywag a remporté vendredi soir la 4e étape de la Volvo Ocean Race 2017, course autour du monde en équipage avec escales, marquée par une collision qui a contraint l’un des concurrents à l’abandon.

Team Sun Hung Kai/Scallywag a coupé la ligne de la 4e étape longue de 5.300 milles nautiques entre Melbourne et Hong-Kong, son port d’origine, à 18H45 GMT après 17 jours 14 heures 30 minutes et 42 secondes de mer.

C’est la première fois qu’un voilier battant pavillon du territoire chinois remporte une étape de la course autour du monde en équipage.

Le voilier Dongfeng du Français Charles Caudrelier termine deuxième, à 2h47min et 40 secondes du vainqueur, ce qui lui permet de se rapprocher au classement général du leader espagnol Mapfre, qui a fini quatrième. Le Néerlandais Team AkzoNobel a pris la troisième place de l‘étape.

Alors qu’il occupait la deuxième position de l‘étape, talonné par Dongfeng, le voilier américano-danois Vestas 11th Hour Racing a été victime d’une collision avec un bateau de pêche à 30 milles de l’arrivée, qui l’a contraint à l’abandon.

Neuf membres de l‘équipage du bateau de pêche impliqué dans la collision ont été secourus par un navire commercial qui s’est dérouté et un dixième a été transféré à l’hôpital par hélicoptère, selon les organisateurs de la course.

Tous les membres de Vestas 11th Hour Racing sont sains et saufs mais le voilier a subi des dégâts, a-t-on précisé de même source.

“Il est toujours dangereux de naviguer dans ces zones de pêche où il y a tellement de bateaux et certains n’ont pas de feux. C’est évidemment une très mauvaise nouvelle pour ces pêcheurs, pour l’équipage de Vestas et pour la Volvo Ocean Race”, a expliqué à l’arrivée Charles Caudrelier sur le site de l’organisation de course.

La version 2017 de la Volvo Ocean Race propose le plus long parcours jamais produit en 44 ans d’existence, soit 83.000 km (45.000 milles nautiques).

Les équipes disposent toutes du même bateau, un monotype de 20 m de long pour 5,60 m de large pesant 12,5 tonnes, avec des équipages de 8 à 10 marins sur chaque voilier.

Partie d’Alicante en Espagne le 22 octobre, l’arrivée finale de la Volvo Ocean Race, qui comporte onze étapes, est prévue à La Haye vers la fin du mois de juin prochain.

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