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NBA: Boston à la peine, Parker sur le banc à San Antonio

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NBA: Boston à la peine, Parker sur le banc à San Antonio

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Boston a été dominé par Orlando (103-95) et a concédé une troisième défaite de suite dimanche, tandis que San Antonio est entré dans une nouvelle ère en reléguant son emblématique meneur Tony Parker sur le banc des remplaçants.

Pour la première fois de la saison, les Celtics traversent une mauvaise passe: ils ont été tour à tour battus par La Nouvelle-Orléans (116-113), Philadelphie (89-80) et Orlando, trois équipes a priori largement à leur portée.

Mais les leaders de la conférence Est jouaient avec le feu depuis plusieurs semaines déjà, laissant leurs adversaires prendre souvent le large, avant de les coiffer sur le poteau dans le final.

Contre Orlando, ils ont pourtant mieux débuté que d’habitude, puisqu’ils étaient en tête à la pause (59-58), mais ils se sont effondrés lors d’un 3e quart-temps catastrophique.

Le Magic, porté par Elfrid Payton (22 points) et Evan Fournier (19 pts), a marqué 32 points quand les Celtics ont été limités à 12.

Menés de 19 points (90-71), Kyrie Irving et ses coéquipiers se sont rebellés pour revenir à sept points à un peu plus d’une minute de la sirène, mais Payton et Fournier ont redonné de l’air à leur équipe qui ne s‘était plus imposée à Boston depuis février 2010.

“Cela fait du bien de gagner, surtout en jouant bien”, a résumé Payton après cette 14e victoire de la saison, la troisième en vingt matches.

Si Irving a fait des étincelles avec ses 40 points, ses coéquipiers n’ont pas été inspirés par son exemple avec une réussite en berne (43,5% au tir, 29,6% à trois points) et un banc au rendement famélique (8 pts).

- Parker remplaçant –

Mais l’ancien meneur de Cleveland reste serein: “Il faut dans une saison connaître des moments plus difficiles, nous sommes un groupe encore jeune, cela va nous permettre de progresser encore”, a-t-il estimé.

Un autre candidat au titre, San Antonio, s’est incliné à domicile: les Spurs, toujours privés de Kawhi Leonard et sans Manu Ginobili, ménagé, ont tenu le choc pendant deux périodes et demie, avant de perdre pied face aux Indiana Pacers (94-86), portés par Victor Oladipo (19 pts).

La franchise texane a rétrogradé à la 4e place de la conférence Ouest (30 v-18d): elle ne s‘était plus incliné à domicile à l’AT&T Center depuis le 10 novembre et avait aligné 14 victoires de suite dans sa salle, avant ce revers.

A l’issue de la rencontre, Tony Parker qui avait débuté la rencontre sur le banc des remplaçants, a expliqué qu’il n‘était plus le meneur titulaire des Spurs.

“L’entraîneur (Gregg Popovich) m’a annoncé avant le match qu’il pensait que l’heure était venue”, a-t-il déclaré.

“Je lui ai répondu: Oh, il n’y a pas de problème pour moi. Comme pour Manu (Ginobili), comme pour Pau (Gasol), il fallait bien que ce jour arrive”, a poursuivi le quadruple champion NBA, âgé de 35 ans.

Enfin, les Lakers n’ont pas fait de détails face aux New York Knicks (127-107) grâce aux 29 points de Jordan Clarkson.

Les Lakers qui ont remporté six de leurs huit derniers matches, poursuivent leur redressement: ils sont 11e (17 v-29 d), mais vont disputer cinq matches de suite à l’extérieur, toujours sans leur meneur Lonzo Ball, en délicatesse avec un genou.

Le “rookie” français des Knicks Frank Ntilikina a marqué sept points.

jr/ple

Résultats et classements du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matchs de dimanche:

San Antonio – Indiana 86 – 94

Detroit – Brooklyn 100 – 101

Boston – Orlando 95 – 103

LA Lakers – New York 127 – 107

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