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Hand: France-Serbie, ne pas tout gâcher

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Hand: France-Serbie, ne pas tout gâcher

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Si la victoire face à la Suède samedi a permis aux handballeurs français d’entrevoir les demi-finales de l’Euro, ils se doivent de rester mobilisés face à la Serbie lundi (18h15) pour s‘éviter un dernier match couperet contre la Croatie.

En cas de victoire contre les Serbes, les Bleus, en tête de leur groupe avec 6 points, pourraient en effet se permettre de perdre face aux Croates. Mais en cas de défaite, ils joueraient alors leur peau contre le pays-hôte et son public hostile mercredi (20h30).

Même si elle est déjà éliminée, la Serbie ne sera donc pas à négliger pour la troupe de Didier Dinart, championne du monde en titre en quête d’une quatrième couronne européenne.

“Tout le monde veut battre l‘équipe de France. Ça peut être leur cerise sur le gâteau, donc c’est un match-piège”, prévient l’entraîneur guadeloupéen. Mais “on est supposés être plus forts que la Serbie”, reconnait-il, en mettant en garde ses joueurs contre un manque d’engagement et de concentration.

“Aujourd’hui ce qu’il faut faire, c’est rester mobilisés, le plus concentrés possible afin de nous mettre dans une position favorable”, ajoute-t-il.

En terme de concentration, les Bleus pourront prendre exemple sur leur gardien Vincent Gérard, auteur, avec 19 arrêts, d’une prestation “stratosphérique” lors du match de samedi contre la Suède (victoire 23-17).

Dans l’Arena de Zagreb, la France a commis beaucoup de maladresses en attaque mais a pu compter sur un Gérard des grands soirs et une défense imperméable pour finalement s’imposer, avec un large effectif mis à contribution.

- ‘On aurait l’air fin…’ –

“Le but du jeu va être de ne pas tout gâcher”, estime le successeur de Thierry Omeyer. “De continuer à monter en puissance et engranger de la confiance en vue de la suite de la compétition.”

“On aurait l’air fin d’arriver avec 6 points puis de perdre et de devoir jouer notre vie contre la Croatie chez elle”, ajoute-t-il.

Mêmes précautions chez le demi-centre des Bleus Nikola Karabatic: “Gagner face à la Suède, ça nous met en très bonne position pour la suite, mais rien n’est terminé. A tout moment, si on fait les cons, on peut perdre cet avantage”, déclarait-il samedi dès la fin de la rencontre.

En face, la Serbie, qui n’a plus rien à espérer dans la compétition, jouera sans pression. Une victoire contre l’Islande 29-26 au premier tour a suffi aux Serbes pour se qualifier pour le tour principal, et c’est déjà pas mal.

Mis à part une place de finaliste lors de l’Euro-2012 organisé chez elle, la Serbie n’a plus goûté aux joies d’un podium depuis le début des années 2000.

“Ça faisait longtemps qu’on n’avait pas disputé le deuxième tour d’une compétition internationale donc c’est déjà un succès”, estime l’ailier gauche de Toulouse Nemanja Ilic. “On verra ce que ça donne” contre la France, ajoute-t-il sans prendre de risques.

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