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Angleterre: nouveau sélectionneur des "Lionnes", Neville s'excuse pour d'anciens tweets sexistes

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Angleterre: nouveau sélectionneur des "Lionnes", Neville s'excuse pour d'anciens tweets sexistes

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L’ancien joueur de Manchester United Phil Neville a été nommé mardi sélectionneur de l‘équipe féminine d’Angleterre jusqu‘à l’Euro-2021, une décision qui suscite déjà la polémique car l’intéressé, malgré ses excuses mercredi, est accusé d’avoir publié des messages sexistes sur Twitter en 2012.

Cette controverse est d’autant plus gênante pour les responsables de la Fédération anglaise de football que le prédécesseur de Neville, Mark Sampson, a lui-même été limogé en septembre en raison d’une “attitude inappropriée et inacceptable” alors qu’il était en charge des équipes de jeunes femmes de Bristol (2009-2013).

Le 3 juillet 2012, l’ancien international Phil Neville, 41 ans, aurait notamment publié sur son compte Twitter @fizzer18 “Vous les femmes, vous avez toujours voulu l‘égalité, jusqu‘à ce qu’on parle de payer les factures. #hypocrites”.

La même année, un autre message publié sur le même compte proclamait: “Bonjour les hommes. Deux heures de cricket avant d’aller travailler, et je démarre bien ma journée”.

Comme on lui demandait pourquoi il avait adressé cette remarque spécifiquement aux hommes, l’auteur de ce tweet avait expliqué: “J’ai pensé que les femmes étaient occupées à préparer le petit déjeuner, à s’occuper des enfants, ou à faire les lits”.

Face à la polémique, Neville n’a pas dit mardi s’il contestait ou non avoir écrit ces messages. Mais les messages litigieux ont été supprimés mardi.

Mercredi, l’ex-latéral a cependant fini par réagir et s’excuser dans un communiqué de la FA.

“Concernant les commentaires faits il y a quelques années, j’aimerai dire clairement qu’ils ne reflétaient pas, et ne reflètent pas, avec exactitude ni ma personnalité ni mes convictions, et j’aimerai m’excuser”, assure-t-il.

- Le sport féminin attristé –

“Je suis pleinement conscient de mes responsabilités en tant que sélectionneur de l‘équipe féminine d’Angleterre et je suis immensément fier et honoré que l’on m’ait confié ce rôle. J’attends l’avenir avec impatience et je travaillerai sans relâche pour aider l‘équipe à décrocher des victoires”, poursuit-il.

“Les tweets passés de Phil Neville, ainsi que le manque de réaction de la FA sur le sujet, nous attristent profondément”, a pour sa part déploré la fondation sur le sport féminin (WST), “déçue du manque de transparence dans la nomination de Phil Neville”.

“Voir un tel ancien pro virtuellement parachuté pour un poste si significatif sans l’expérience requise, cela nuit à la profession et cela porte un coup à des centaines d’entraîneurs, hommes et femmes confondus”, déplore encore la WST.

Avec les “Lionnes”, l’ancien défenseur de Manchester United, d’Everton et de l‘équipe d’Angleterre reprend une formation qui a atteint les demi-finales du Mondial-2015 et de l’Euro-2017. L’Angleterre occcupe actuellement la troisième place du classement mondial derrière les Etats-Unis et l’Allemagne.

“Cette équipe est à la veille de quelque chose de particulier, et je crois que je peux la mener au niveau au-dessus” a déclaré Neville, qui n’avait jamais travaillé dans le football féminin avant cette nomination.

Le technicien a notamment été entraîneur adjoint à Manchester United, Valence et des moins de 21 ans anglais.

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