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Coupe du Roi: le Barça demi-finaliste et le baptême de Coutinho

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Coupe du Roi: le Barça demi-finaliste et le baptême de Coutinho

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Le FC Barcelone en demies avec Philippe Coutinho! Le club catalan a rejoint jeudi le dernier carré de la Coupe du Roi en renversant 2-0 son voisin l’Espanyol (aller: 0-1), un derby marqué par les grands débuts en blaugrana de l’onéreuse recrue brésilienne.

Entré en jeu à la 68e minute, l’homme qui vaut 160 M EUR (dont 40 M EUR de bonus) a enfin étrenné le maillot du Barça après être arrivé blessé de Liverpool début janvier. Et il a donné ses premiers frissons au Camp Nou par sa finesse technique et sa relation prometteuse avec la star Lionel Messi.

Ce dernier, intenable, s‘était auparavant chargé de mettre le Barça sur orbite en initiant l’ouverture du score, conclue par une tête plongeante de Luis Suarez (9e), puis en doublant la mise lui-même d’un tir détourné (25e). Messi a aussi trouvé le poteau de la tête (88e).

Ces deux buts ont suffi au Barça pour combler le retard concédé à l’aller et rejoindre en demi-finales le Séville FC, Valence et Leganés, surprenant bourreau du Real Madrid (0-1, 2-1).

Bref, pendant que le Real semble s’enfoncer dans la crise, les planètes semblent s’aligner en faveur d’un éventuel nouveau triplé Liga-Coupe-C1 pour le Barça, opposé à Chelsea en huitièmes de Ligue des champions et large leader du Championnat d’Espagne avec 11 points d’avance sur son dauphin, l’Atlético Madrid.

Au Camp Nou, l‘équipe blaugrana a largement dominé malgré la défense très resserrée de l’Espanyol. Car pour forcer le coffre-fort, le triple tenant de la Coupe du Roi dispose du meilleur des passe-murailles: Messi.

Alors que son rival Cristiano Ronaldo peine cette saison, l’Argentin semble avoir faim de titres et de ballon, comme l’ont prouvé les deux premiers buts inscrits jeudi, intervenus sur des récupérations de balle signées… Messi.

- Les promesses de Coutinho –

Le petit N.10 a d’abord lancé sur l’aile droite Aleix Vidal, dont le centre a trouvé la tête plongeante de Luis Suarez (9e).

Puis “La Puce”, à la réception d’une longue ouverture de Sergio Busquets, a réussi un splendide contrôle en porte-manteau avant de perdre la balle. Mais il l’a récupérée aussitôt et a marqué d’une frappe déviée par un défenseur le 4000e but en match officiel du Barça au Camp Nou (25e).

Devant ce récital, l’Espanyol a dû faire le dos rond, avec une seule véritable occasion, une tentative de Gerard Moreno (10e).

Le score et le scénario du match étaient idéaux pour lancer enfin Coutinho, devenu début janvier le troisième footballeur le plus cher de l’histoire après Neymar (222 M EUR) et Kylian Mbappé (180 M EUR).

Le Brésilien, dont les débuts avaient été retardés par une blessure, a montré de belles choses. Il s’est ainsi permis un double contact suivi d’un petit pont, obtenant dans la foulée un bon coup franc (70e).

Et Messi a tenté plusieurs fois de le servir, comme sur ce décalage sur la gauche de la surface qui a permis à Coutinho de centrer pour Luis Suarez, son ancien complice à Liverpool. Hélas, l’Uruguayen a buté sur le gardien (75e)…

Le Camp Nou, lui, a semblé conquis, applaudissant à tout rompre chaque touche de balle de Coutinho. Bref, ce dernier a inauguré en beauté son nouveau maillot floqué du N.14, laissé libre par Javier Mascherano, lequel a reçu l’hommage des supporters avant de rejoindre la Chine.

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