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Les premiers clones de primates

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Les premiers clones de primates

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Après Dolly, voici Zhong Zhong et Hua Hua... Des chercheurs en Chine sont parvenus à faire naître pour la première fois des primates génétiquement identiques par la même technique de clonage utilisée il y a plus de vingt ans pour la célèbre brebis, premier mammifère cloné. Ces deux macaques crabiers ont respectivement 8 et 6 semaines et sont pour le moment en bonne santé. Cette réussite est prometteuse pour la recherche médicale car elle pourrait permettre aux laboratoires de travailler avec des populations de primates génétiquement uniformes alors que les primates sont les animaux les plus proches des humains.

"Le clonage de ces primates offrira un bon modèle animal pour l'étude des maladies humaines. C'est une recherche scientifique d'importance et pionnière faite par des scientifiques chinois", s'est félicité Baid Chunli. 

Cela devrait surtout permettre de "créer des modèles de recherche pour des maladies humaines provoquées par des mutations génétiques comme des cancers, des dysfonctionnements immunitaires ou des troubles du métabolisme". 

Les laboratoires pourront également "tester l'efficacité de traitements expérimentaux avant de mener des essais cliniques".