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Lyon: Ndombélé, le vent en poupe

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Lyon: Ndombélé, le vent en poupe

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Omniprésent contre Paris dimanche au Parc OL, et encore excellent à Monaco mercredi en Coupe de France, le milieu Tanguy Ndombélé impressionne de plus en plus avec Lyon, qui se déplace à Bordeaux dimanche (17H00) en championnat.

Au point de rêver de l‘équipe de France ? On n’en est pas encore là, même si le joueur n’a pas esquivé la question cette semaine en conférence de presse. “Ce n’est pas un objectif à court terme mais si je suis appelé, je suis preneur”, a-t-il lâché avec une certaine insouciance.

L’avènement au plus haut niveau du joueur de 21 ans était pourtant loin d‘être une évidence il y a encore quelques années, quand il était recalé par les centres de formation d’Angers, Caen ou Auxerre, et pas retenu par Guingamp, où il est passé de 2011 à 2014, en raison d’une certaine nonchalance et d’une tendance à prendre du poids facilement.

S’il a été performant sur ses premiers matches avec l’OL où il est arrivé fin août en provenance d’Amiens sous la forme d’un prêt payant de 2 millions d’euros d’un an avec option d’achat de 8 M EUR, il a connu un second temps plus difficile à l’automne.

C’est la nouvelle configuration de l‘équipe lyonnaise, passée du 4-2-3-1 en 4-3-3, qui lui a permis de retrouver une place de titulaire sur les trois derniers matches de Lyon. “J’ai plus confiance en moi. Je me sens mieux. J‘étais dans le dur. Je pense que c‘était dû à l’enchaînement des matches. Je n‘étais pas habitué mentalement et physiquement. Mais il fallait garder la tête haute et progresser à l’entraînement surtout avec les joueurs que je côtoie à l’OL où c’est différent d’Amiens”, confie-t-il.

“Il a effectué un très bon début de saison avant de connaître un coup de moins bien tout à fait logique au regard de son jeune âge”, reconnaît l’entraîneur Bruno Genesio.

- Sur les traces d’Essien –

“Depuis, il s’est remis en question, il a beaucoup travaillé. C’est un joueur réfléchi, intelligent. Il sait utiliser le ballon au mieux mais il sait aussi qu’il doit progresser dans le volume de jeu”, poursuit-il.

Et s’améliorer devant le but.

“Il me manque d‘être plus décisif. Aujourd’hui, tous les milieux marquent et je dois être plus efficace”, admet Ndombélé, originaire de la région parisienne et dont l’exemple est le Toulousain Gianelli Imbula qu’il a connu à Guingamp.

Mais à Lyon, son style rappelle plutôt celui du Ghanéen Mickaël Essien, milieu de l’OL (2003/2005) lorsque le club rhodanien dominait le football français, et cédé à Chelsea pour 38 millions d’euros.

“J’ai aussi toujours cette facilité à aller vers l’avant dès la prise de balle et comme ça marche, tant mieux. J’espère que cela va continuer”, s’enthousiasme le joueur désormais placé sous les projecteurs.

“J’ai changé d’univers en venant à Lyon. J’ai également vu que j‘étais plus exposé alors que je suis quelqu’un de réservé. Mais ça fait partie du métier”, dit le milieu dont l’intégration a été facilitée par Mouctar Diakhaby et Lucas Tousart, ses coéquipiers lyonnais qu’il a connus en équipe de France espoirs. Une étape en attendant mieux.

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