DERNIERE MINUTE

DERNIERE MINUTE

Top 14: Montpellier enterre quasiment Clermont

Vous lisez:

Top 14: Montpellier enterre quasiment Clermont

Taille du texte Aa Aa

Montpellier a quasiment enterré le champion en titre Clermont en s’imposant 30-29 en Auvergne dimanche, en clôture d’une 16e journée marquée par la déroute (5-40) du Stade Français face à Pau, candidat à la phase finale.

. Clermont largué, Montpellier premier

Onze points de retard sur le 6e à dix journées de la fin: la saison cauchemar de Clermont se poursuit après un nouveau dénouement cruel face au MHR.

Dans un duel d’une grande intensité, le champion 2017 a d’abord couru après le score en première période, puni par Louis Picamoles, auteur de deux essais (6e, 20e). Il a ensuite pris le dessus grâce à son pack et à sa dernière recrue, Malietoa Hingano, qui lui a donné un avantage sérieux à un quart d’heure de la fin (29-23, 63e).

Mais, comme face à Castres (27-31), sa première défaite à domicile, l’ASM a craqué dans les derniers instants sur un essai de l’inévitable Nemani Nadolo (78e), transformé par Ruan Pienaar.

Et comme l‘équipe de Franck Azéma a été jusqu’ici incapable de s’imposer à l’extérieur, on voit mal comment elle pourrait défendre ses chances en phase finale en mai. Il ne lui reste que la Coupe d’Europe pour sauver sa saison.

C’est le contraire pour Montpellier, éliminé en Champions Cup mais qui reste grâce à cet exploit leader du Top 14. L‘équipe de l’ex-Clermontois Vern Cotter, décevante lors de ses dernières sorties, compte un point de plus que le duo La Rochelle (2e)-Racing (3e) et peut voir loin.

. Racing en forme, La Rochelle fatiguée

Comme le Racing 92 de Laurent Labit et Laurent Travers, qui vient de porter à 7 sa série de victoires consécutives, championnat et Coupe d’Europe confondus.

Cette forme impressionnante, le champion de France 2016 la doit avant tout à une défense intraitable, qui s’est encore illustrée à Pierre-Fabre dans les dernières minutes: le CO a eu beau assiéger la ligne d’en-but adverse, il n’a jamais pu inscrire l’essai libérateur.

Qualifié pour les quarts de finale de Coupe d’Europe, invaincu à la U Arena, pas désemparé par sa cohorte d’internationaux retenus à Marcoussis par le XV de France, le Racing respire la confiance et le choc mi-février contre La Rochelle promet.

Si l‘équipe de Patrice Collazo récupère d’ici là. Elle a certes battu Brive (33-24) mais le stade Marcel-Deflandre, forteresse imprenable cette saison, était habitué aux succès bonifiés face aux formations de bas de tableau.

Un ex-Rochelais, l’ailier Benjamin Lapeyre, a contrecarré les plans charentais en marquant un doublé. Et le Stade Rochelais, moins fringuant depuis mi-décembre, donne l’impression de s’essouffler. Les deux semaines de pause, grâce au Tournoi des six nations qui débute, devraient faire du bien à l’effectif maritime, considéré comme le plus joueur du Top 14.

. Paris naufragé

Dans la course aux barrages, Toulon (5e) et Toulouse (6e) ont rattrapé Castres (4e) avec 43 points grâce à des victoires bonifiés sur Bordeaux-Bègles (36-12) et Oyonnax (37-15). Autant le RCT a plié l’affaire en vingt minutes, autant Toulouse s’est fait violence pour marquer deux essais dans les toutes dernières minutes.

Le trio compte une unité de plus que Lyon (7e, 42 points), qui a écrasé Agen 71-12 avec un Baptiste Couilloud survolté (trois essais), et trois longueurs d’avance sur Pau (8e, 40 points), qui a humilié le Stade Français à Paris.

Les Parisiens disaient pourtant tenir à offrir une belle sortie à leur entraîneur Greg Cooper, qui rentre en Nouvelle-Zélande pour raisons personnelles. Mais les adieux, sur une pelouse défoncée par les intempéries, se sont transformés en cauchemar.

Battu pour la troisième fois de la saison sur son terrain, le Stade Français regarde plus que jamais vers le bas: la 13e place occupée par Agen, qui oblige à un dangereux barrage chez le finaliste de Pro D2, n’est qu‘à quatre points.

Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2018 - Agence France-Presse.
+Voir plus
Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© 2018 - Agence France-Presse. Toutes les informations (texte, photo, vidéo, infographie fixe ou animée, contenu sonore ou multimédia) reproduites dans cette rubrique (ou sur cette page selon le cas) sont protégées par la législation en vigueur sur les droits de propriété intellectuelle. Par conséquent, toute reproduction, représentation, modification, traduction, exploitation commerciale ou réutilisation de quelque manière que ce soit est interdite sans l’accord préalable écrit de l’AFP, à l’exception de l’usage non commercial personnel. L’AFP ne pourra être tenue pour responsable des retards, erreurs, omissions qui ne peuvent être exclus dans le domaine des informations de presse, ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations. AFP et son logo sont des marques déposées.