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NBA: Cleveland perd gros, Harden joue très gros

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NBA: Cleveland perd gros, Harden joue très gros

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Lourdes pertes pour Cleveland mardi face à Detroit: les Cavaliers ont perdu la rencontre (125-114) mais également Kevin Love, victime d’une fracture à une main, tandis que James Harden est devenu le premier joueur de NBA à réussir un triple double à 60 points lors de la victoire de Houston contre Orlando (114-107).

Bien sûr, les Pistons ont pu s’appuyer sur un Andre Drummond des grands soirs (21 points et 22 rebonds) ou un Stanley Johnson record (26 pts), mais la sortie de Love dès le premier quart-temps a forcément traumatisé les Cavaliers et probablement pas seulement pour ce match…

“C’est vraiment pas de chance pour notre équipe, a reconnu LeBron James, auteur de 21 points. Il (Kevin Love) va être indisponible pendant assez longtemps, peut-être deux mois, donc c’est dur.”

D’autant que Cleveland, 3e de la conférence Est (29 v-20 d) n’est pas aussi fringuant que ces dernières années et aura du mal à atteindre la finale NBA pour la quatrième saison d’affilée.

“Avec tout ce qui nous arrive ces derniers temps, on ne fait qu’essayer de trouver comment on va jouer chaque soir, avec des compositions différentes en essayant de mettre tout le monde dans le rythme… on n’avait pas besoin de perdre Kev comme ça”, a souligné King James.

Selon les premiers examens, Love souffre d’une fracture sans déplacement au niveau du 5e métacarpe gauche. L‘état de sa main doit être réévalué mercredi à Cleveland.

- Déluge –

“Quand il pleut, c’est un déluge…”, a amèrement commenté le coach de Cleveland Tyronn Lue.

Love a été beaucoup blessé ces dernières années, et notamment aux mains. Lors de la saison 2012-2013, alors qu’il jouait pour Minnesota, il a manqué 62 matchs pour des fractures à la main droite. En 2009-2010, il avait déjà manqué les 18 premiers matchs de la saison des Timberwolves en raison d’une fracture à la main gauche. Et il avait aussi manqué 16 matchs la saison passée avec les Cavaliers après s‘être fait opérer du genou gauche.

De leur côté, les Pistons ont parfaitement exploité la sortie de Love pour mettre un terme à une série de huit défaites d’affilée. Et ce, avant même d’avoir intégré leur nouvelle recrue vedette Blake Griffin, échangé mardi avec les Los Angeles Clippers.

Avec un bilan toujours négatif (23 v-26 d), Detroit est 9e à l’Est.

L’autre fait majeur de la soirée est l’exploit de Harden: 60 points, 10 rebonds et 11 passes pour les Rockets face au Magic…

“Ce soir, j’ai été ultra agressif, j‘étais en mode attaque”, a souligné Harden.

- Mieux que Michael Jordan –

“J‘étais tellement bloqué et concentré sur la façon dont je pouvais influer sur le match que je n’entendais même pas quand le coach nous parlait”, a commenté le joueur, immédiatement félicité par LeBron James en personne.

“Allez @JHarden13!!! C’est un M de fou! Triple double à 60 points. Ouah!!”, a twitté le King.

C’est que Harden a dépassé le légendaire Michael Jordan qui, avec 57 unités, détenait depuis décembre 1992, avec Russel Westbrook depuis mars dernier, le record de points dans un triple double.

Par ailleurs, Washington, privé de son meneur John Wall qui souffre d’un genou, a dominé Oklahoma City (102-96) et mis ainsi un terme à une série de huit victoires du Thunder.

Les Wizards ont annoncé mardi que Wall allait devoir subir une arthroscopie du genou gauche et serait donc absent plusieurs semaines. Il sera remplacé par Andre Drummond dans l‘équipe de LeBron James au All Star Game.

Washington a notamment su museler la star du Thunder Russell Westbrook, roi du triple double qui a terminé avec 13 points, 10 passes et 6 rebonds. Paul George a bien ajouté 28 points pour OKC, mais aucun dans le dernier quart-temps alors que Carmelo Anthony a manqué trois tirs dans les 30 dernières secondes.

A Toronto, les Raptors ont eu du mal à l’allumage, mais ont fini par battre Minnesota (109-104) avec notamment 23 points et 8 passes de DeMar DeRozan et 15 points/9 passes de Kyle Lowry.

Toronto (34 v-15 d) conforte ainsi sa 2e place de la conférence Est derrière Boston (36 v-15 d) qui ne jouait pas mardi.

Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matchs de mardi:

Detroit – Cleveland 125 – 114

LA Clippers – Portland 96 – 104

San Antonio – Denver 106 – 104

New York – Brooklyn 111 – 95

Toronto – Minnesota 109 – 104

Utah – Golden State 129 – 99

Houston – Orlando 114 – 107

La Nouvelle-Orleans – Sacramento 103 – 114

Washington – Oklahoma City 102 – 96

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