DERNIERE MINUTE

DERNIERE MINUTE

Rugby: le très décrié Coetzee cède la direction des Springboks

Vous lisez:

Rugby: le très décrié Coetzee cède la direction des Springboks

Taille du texte Aa Aa

Allister Coetzee a quitté vendredi son poste de sélectionneur de l‘équipe d’Afrique du Sud de rugby à l’issue d’un mandat d‘à peine deux ans marqué par une série inédite et embarrassante de défaites qui l’avait placé sur un siège éjectable.

Sous le feu des critiques depuis de longs mois, Coetzee, 54 ans, a finalement décidé de partir d’un commun accord avec son employeur, la Fédération sud-africaine de rugby.

“SA Rugby est parvenue à un accord pour une séparation immédiate”, a-t-elle annoncé dans un communiqué.

Deuxième entraîneur noir des Springboks après Peter de Villiers (2008-2012), Allister Coetzee quitte ses fonctions sur un bilan négatif de 11 victoires sur 25 matches.

“Nous devions d’abord et avant tout prendre en compte les intérêts des Springboks”, a justifié le président de SA Rugby, Jurie Roux. “Nous voulons remercier Allister pour la passion et l’engagement qu’il a montrés pour les Springboks et lui souhaitons le meilleur pour ses futures entreprises”.

“J’ai toujours chéri les Springboks de tout mon coeur et je continuerai à le faire. C’est pour cela que je pense qu’il est désormais temps que l‘équipe et moi se séparent”, a pour sa part commenté Coetzee, cité par la Fédération.

“Je souhaite aux Springboks tous les succès, ainsi que je l’ai toujours fait”, a-t-il conclu.

Le nouveau coach doit être officiellement nommé d’ici à la fin du mois, a fait savoir SA Rugby.

- Catastrophe –

A en croire la presse locale, c’est un ancien flanker des Springboks, Johan “Rassie” Erasmus, qui tient la corde pour succéder à Coetzee. Ex-dirigeant au prestigieux club irlandais du Munster, il occupe depuis novembre le poste de directeur du rugby à la Fédération sud-africaine.

Coetzee a pris les rênes de l‘équipe nationale au lendemain de la Coupe du monde 2015, qu’elle avait terminée à la 3e place sous la direction de Heyneke Meyer.

Ce métis de Grahamstown (sud) a été choisi pour sa réussite à la tête des Stormers du Cap, dont il a fait la meilleure province sud-africaine, en Super Rugby (finale 2010) comme en Currie Cup (victoires en 2012 et 2014).

Mais aussi, ont rapidement susurré ses critiques, pour sa couleur de peau, à l’heure où le rugby sud-africain cherche toujours à se débarrasser de son étiquette de sport de Blancs.

Sa première année à la tête des Springboks a viré à la catastrophe, avec à la clé quelques tristes records: première défaite à domicile face à l’Irlande (20-26), premières défaites en Argentine (26-24) et en Italie (20-18) et, surtout, plus lourd revers de l’histoire à domicile face aux All Blacks (15-57)…

Très vite remis en cause, il s‘était défendu en plaidant ne pas avoir pu choisir son encadrement ni participé aux traditionnels camps d’entraînement du début de saison.

- ‘Incompétence’ –

Il a obtenu satisfaction sur ces deux points à l’aube de sa deuxième saison mais les résultats de l‘équipe n’ont que très marginalement progressé.

L’Afrique du Sud a remporté sept de ses tests, mais contre des nations plus faibles: France, Argentine et Italie. Ses confrontations contre les formations mieux cotées se sont toutes soldées par des défaites, dont un humiliant 57-0 en Nouvelle-Zélande.

Depuis des mois, l’ancien demi de mêlée se savait condamné à plus ou moins brève échéance.

Dans une récente lettre adressée à la fédération dont des extraits ont fuité dans les médias, Coetzee avait dénoncé “une tentative délibérée” de “saborder ses efforts pour renouer avec le succès”.

Face aux procès en illégitimité faits à son coach, le capitaine des Springboks, le deuxième ligne Eben Etzebeth, a récemment pris publiquement sa défense de Coetzee.

Pas de quoi toutefois convaincre ses plus féroces pourfendeurs.

“Il n‘était pas entièrement responsable mais les faits sont là”, a réagi vendredi Joem Stransky, le demi-d’ouverture des Boks vainqueurs de la Coupe du monde 1995. “Il avait un taux de victoire terrible, le niveau de jeu était très moyen (…) et on n’a jamais vraiment progressé”.

La tâche du successeur de Coetzee sera difficile. Et urgente. L’Afrique du Sud reçoit le redoutable XV d’Angleterre dès juin.

Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2018 - Agence France-Presse.
+Voir plus
Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© 2018 - Agence France-Presse. Toutes les informations (texte, photo, vidéo, infographie fixe ou animée, contenu sonore ou multimédia) reproduites dans cette rubrique (ou sur cette page selon le cas) sont protégées par la législation en vigueur sur les droits de propriété intellectuelle. Par conséquent, toute reproduction, représentation, modification, traduction, exploitation commerciale ou réutilisation de quelque manière que ce soit est interdite sans l’accord préalable écrit de l’AFP, à l’exception de l’usage non commercial personnel. L’AFP ne pourra être tenue pour responsable des retards, erreurs, omissions qui ne peuvent être exclus dans le domaine des informations de presse, ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations. AFP et son logo sont des marques déposées.