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Tournoi: les cinq enseignements de la 1re journée

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Tournoi: les cinq enseignements de la 1re journée

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Le drop de Sexton, la nouvelle défaite de la France, la résilience galloise, la résistance italienne et une infirmerie déjà bien remplie: voici les cinq enseignements de la 1re journée du Tournoi des six nations, disputée samedi et dimanche.

+ Sexton crucifie la France

Ils y ont tant cru. Les Bleus ont tenu samedi leur premier succès depuis le 18 mars 2017 jusqu‘à un drop de 40 mètres de Jonathan Sexton donnant à la dernière seconde la victoire à l’Irlande (15-13). A l’issue d’une séquence interminable de… 41 temps de jeu du XV du Trèfle pour placer son ouvreur en position idéale.

L’Irlande peut donc dire merci à l’ancien joueur du Racing 92 (2013-2015): en cas de défaite à Saint-Denis, le titre, qu’elle souhaite jouer lors d’une “finale” en Angleterre le 17 mars, aurait été compromis d’entrée. Elle devrait moins souffrir contre l’Italie à Dublin le week-end prochain.

+ Les Bleus en chute libre

Les Français, en revanche, n’en finissent plus de dégringoler: ce septième test-match sans victoire de suite (six défaites), pour les débuts du nouveau sélectionneur Jacques Brunel, les rétrograde derrière les Fidji au 10e rang mondial au classement publié lundi par World Rugby. Une première depuis sa création il y a quinze ans.

Avant de se rendre en Ecosse dimanche prochain, ils se retrouvent également de nouveau dans l’oeil du cyclone du Comité des Six nations, qui a indiqué dimanche que des experts indépendants allaient examiner des “incidents” du match de samedi. Est ciblé le retour en jeu en fin de match de Maxime Machenaud à la place d’Antoine Dupont, blessé au genou droit mais remplacé sur protocole commotion. Les Français, qui indiquent que décision a été prise par le médecin indépendant, avaient reçu un blâme pour un fait de jeu similaire lors du Tournoi-2017.

+ Des genoux qui lâchent

De la casse: quatre joueurs se sont assez gravement blessés lors de cette première journée. Tous au genou: d’abord le troisième ligne irlandais Josh van der Flier (37e) et les Français Antoine Dupont (76e, saison terminée) et Matthieu Jalibert (30e, un à deux mois d’absence) au Stade de France. Jalibert honorait sa première sélection à 19 ans et après seulement quinze matches professionnels.

Et dimanche, c’est le genou du demi de mêlée anglais Ben Youngs qui a lâché contre l’Italie à Rome (46-15) dès la 10e minute.

+ L’Italie gêne de nouveau l’Angleterre

Cette sortie a-t-elle perturbé le XV de la Rose? Le double tenant du titre a en tout cas éprouvé quelques difficultés pour battre l’Italie à Rome (46-15, bonus offensif) dimanche après un début de match tonitruant (doublé d’Anthony Watson, 3e et 11e).

Les Azzurri n‘étaient en effet menés que 27 à 15 à l’heure de jeu après un essai de l’ailier Mattia Bellini. Avant de céder physiquement, comme l’an passé à Twickenham, où ils avaient embêté les Anglais pendant plus d’une heure avec leur tactique des “rucks fantômes”.

+ La réserve galloise

L’Angleterre recevra samedi prochain le Pays de galles, large vainqueur de l’Ecosse (34-7, bonus offensif) malgré l’absence de près de la moitié de ses titulaires (Warburton, Faletau, Liam Williams, North, Jonathan Davies, Biggar, Webb).

Une déception pour les Ecossais, ambitieux après des tests de novembre concluants (large victoire contre l’Australie, courte défaite face à la Nouvelle-Zélande). Mais qui sont privés de plusieurs joueurs importants en première ligne.

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