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JO-2018: quatre nouvelles disciplines pour doper le spectacle

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JO-2018: quatre nouvelles disciplines pour doper le spectacle

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Plus spectaculaire, plus aérien, plus fou: la devise olympique plus vite, plus haut, plus fort est revue et modernisée pour les Jeux d’hiver de Pyeongchang où quatre nouvelles disciplines font le pari de secouer la vénérable institution sportive.

Les snowboarders tenteront de décrocher la médaille dans les étoiles du Big Air, les skieurs se mesureront directement dans un slalom parallèle par équipes, les patineurs de vitesse s‘élanceront en meute au coude-à-coude dans une mass start et le curling proposera une compétition par équipes mixtes au format raccourci se voulant plus punchy.

CURLING MIXTE

Un homme et une femme composent une équipe (au lieu de 4 hommes ou 4 femmes dans les formules classiques) et disposent de 5 pierres par tour (au lieu de 8). Un match se déroule en 8 tours au lieu de 10.

“Ça va vite, c’est du concentré d‘énergie, très athlétique, c’est une dynamique différente” de la formule originale, estime Kaitlyn Lawes qui représentera le Canada.

Moins de pierres, moins de tours, moins de temps pour discuter tactique: le jeu devrait gagner en intensité.

“C’est une formule de jeu très volatile, déclare l’Américain Matt Hamilton. Le style de jeu va permettre à de nombreux pays de tenter leur chance.”

Un avis partagé par le Canadien John Morris qui espère que cette formule vitaminée attirera de nouveaux pratiquants: “dans le monde d’aujourd’hui où tout doit aller vite, je pense que des parties de 90 minutes seront plus populaires que des parties de 3 heures”.

- BIG AIR

Une longue rampe (48m) pour prendre beaucoup de vitesse, s‘éjecter très haut et effectuer des tricks (figures) à n’en plus finir avec une impression d’apesanteur. On parle de triples sauts par l’avant (front 1080) et de quadruples par l’arrière (backside 1140) tout en se posant en relative douceur à la façon d’un vol à ski.

Les riders ont 20 minutes pour effectuer les meilleurs sauts possibles, leur score final étant constitué de leurs deux meilleures notes combinées.

L’Autrichienne Anna Gasser a remporté le Big Air des Winter X Games le mois dernier à Aspen (Etats-Unis) où le Canadien Max Parrot s’est imposé chez les messieurs.

- GÉANT PARALLÈLE PAR ÉQUIPES MIXTES

Le but est de visualiser la course que se livrent les skieurs qui sont d’habitude départagés au chronomètre. Là, deux skieurs s‘élancent en même temps sur des tracés parallèles de slalom géant et le premier à franchir la ligne marque le point, quel que soit son temps.

Seize nations sont inscrites à Pyeongchang. Chaque équipe est constituée de quatre skieurs (2 hommes, 2 femmes). Le principe est celui du tableau à élimination directe: l‘équipe qui marque le plus de points se qualifie pour le tour suivant jusqu‘à la finale. En cas d‘égalité 2-2, le temps combiné du meilleur skieur et de la meilleure skieuse désigne l‘équipe victorieuse.

Nouvelle aux JO, cette épreuve était au programme des Mondiaux-2017: la France s’est imposée devant la Slovaquie en finale, la Suède décrochant le bronze aux dépens de la Suisse.

- MASS START DE PATINAGE DE VITESSE

C’est une meute pouvant comprendre jusqu‘à 28 patineurs qui s‘élancera en paquet pour 16 tours d’un ovale de glace de 400m.

“Il y a des chocs, il y a de l’aspiration, il y a de la stratégie. C’est sans aucun doute plus amusant à regarder que les courses habituelles”, assure le champion du monde de mass start, l’Américain Joey Mantia qui aime comparer cette discipline aux courses de stock car.

Chez les dames, le titre mondial est propriété de la Sud-Coréenne Kim Bo-Reum, ce qui promet une ambiance survoltée au départ de la mass start dames de Pyeongchang.

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