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JO-2018: une descente "facile à skier, mais difficile à gagner" pour Svindal

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JO-2018: une descente "facile à skier, mais difficile à gagner" pour Svindal

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“C’est facile pour rejoindre l’arrivée mais difficile pour gagner”: le Norvégien Aksel Lund Svindal a donné jeudi la mesure de la descente des Jeux d’hiver de Pyongchang, à l’issue du 1er entraînement.

Deux autres séances sont programmées vendredi et samedi avant l‘épreuve phare dimanche.

Le Canadien Manuel Osborne-Paradis, le jour de ses 34 ans, a réalisé le meilleur chrono, en 1 min 40 sec 45/100e, devant le Norvégien Kjetil Jansrud, vainqueur de la descente préolympique il y a deux ans sur cette même piste, et le Suisse Mauro Caveziel, respectivement à 31 et 45/100e.

L’Autrichien Matthias Mayer, champion olympique sortant, a signé le 4e chrono (+0.75), devant le Français Brice Roger, cinquième temps à 92/100e.

En phase d‘étude, le Suisse Beat Feuz, vainqueur de trois descentes de Coupe du monde cette saison, a terminé à 1 sec 41 du scratch, tandis que Svindal a accusé un retard de 1 sec 81.

“Je me suis fait plaisir. La piste est hyper lisse, ce qui nous change de ce qu’on a d’habitude. Mais c’est hyper difficile d’aller vite parce qu’il ne faut pas faire la moindre faute. Les sauts et les courbes sont plutôt bien”, a confié le Français Adrien Théaux.

“Au premier entraînement, on essaie de chercher de bonnes lignes, on teste aussi les réglages sur les chaussures, sur les skis. Si on peut être dedans tout de suite, c’est encore mieux, comme ça on peut affiner les réglages. Le but aujourd’hui, c‘était d‘être dans le ton”, a ajouté Théaux.

L’Autrichien Marcel Hirscher, sextuple vainqueur de la Coupe du monde mais peu habitué à la vitesse, a terminé 46e, à 3 sec 93.

“Je pense que je suis le seul à avoir dévalé la piste Jeongseon (2,9 km) sans un seul entraînement spécifique descente. Mais je suis content d’avoir atteint l’arrivée sans problème, en assurant mes sauts”, a confié Hirscher, quadruple champion du monde mais en quête d’une première médaille d’or aux Jeux.

Le Salzbourgeois, qui participera à tous les entraînements, a pris ses premiers repères en vue du combiné, prévu mardi 13 février, et probablement du super-G, le 15.

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