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JO-2018: le Kremlin "regrette" la décision du TAS et va "aider" les sportifs à se défendre

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JO-2018: le Kremlin "regrette" la décision du TAS et va "aider" les sportifs à se défendre

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La Russie a dit vendredi “regretter” la décision du Tribunal arbitral du sport (TAS) de rejeter l’appel des 47 Russes non-invités aux Jeux olympiques de Pyeongchang et promis de “continuer à aider (les) sportifs à défendre leurs droits”.

“Nous regrettons”, a déclaré à la presse le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov. “Nous tenons compte de cette décision (…) et nous continuerons sans aucun doute à aider nos sportifs à défendre leurs droits”, a-t-il souligné.

La chambre ad hoc du TAS, installée à Pyeongchang pendant la durée des Jeux (9-25 février), a rejeté l’appel déposé le 6 février par 32 sportifs russes contre une décision du Comité international olympique de ne pas les inviter.

Le TAS a également rejeté l’appel de 15 sportifs et entraîneurs russes déposé le 7 février, des sportifs et entraîneurs eux aussi soupçonnés d’avoir profité d’un vaste système de dopage institutionnalisé mis en place en Russie, et mis au jour par l’Agence mondiale antidopage (AMA) avec l’aide de lanceurs d’alerte.

Parmi ces 47 Russes dont l’appel a été rejeté, figure notamment Viktor Ahn, né Sud-Coréen et devenu Russe juste avant Sotchi-2014. Sa présence aux JO-2018 en aurait fait une des grandes stars du rendez-vous.

- TAS ‘sous pression’-

“L’absence de ces sportifs propres aux Jeux olympiques fait non seulement baisser le niveau des compétitions et l’intérêt des spectateurs, mais aussi sape les bases de l‘égalité”, a déploré le Comité olympique russe (OKR) dans un communiqué.

Pour sa part, le vice-Premier ministre russe chargé des sports, Vitali Moutko, a estimé que le TAS avait pris cette décision “sous pression”.

“C’est difficile pour le TAS de prendre des décisions après avoir été mis sous pression”, a affirmé M. Moutko, cité par l’agence Interfax. “Cela aurait provoqué un choc” si ces 47 sportifs russes avaient été autorisés par la TAS à concourir aux JO, a-t-il assuré.

Selon lui, les procédures du CIO pour déterminer qui peut ou non participer aux JO sont “opaques, controversées”.

Cela crée le sentiment que les Jeux olympiques sont devenus “une fête privée avec de très nombreux critères de sélection”, a-t-il ajouté.

Pour le moment, 168 sportifs russes considérés comme “propres” par le CIO sont admis à participer aux JO sous la bannière olympique, en raison de la suspension du Comité olympique russe. Cette suspension décidée le 5 décembre fait suite à la mise au jour d’un vaste système de dopage institutionnalisé sur plusieurs années en Russie, notamment lors des JO de Sotchi-2014.

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