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JO-2018: sacré sur le 1500 m du short-track, Lim rend hommage à Ahn, écarté par le CIO

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JO-2018: sacré sur le 1500 m du short-track, Lim rend hommage à Ahn, écarté par le CIO

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Le spécialiste du short-track Lim Hyo-jun, qui a offert à la Corée du Sud sa première médaille d’or des Jeux de Pyeongchang sur 1500 m samedi, a rendu hommage au Russe Viktor Ahn, légende de la discipline écartée par le CIO.

“C’est quand j’ai vu Ahn courir en 2006 que j’ai commencé à rêver de devenir médaillé olympique. Viktor m’a dit que je pouvais le faire, j’ai reçu beaucoup de conseils de sa part. J’ai un grand respect pour lui. Je le remercie pour cette victoire”, a déclaré Lim en conférence de presse.

Ahn, sextuple champion olympique de short-track d’origine sud-coréenne naturalisé Russe avant les JO-2014, fait partie d’un groupe de 47 sportifs russes auxquels le CIO n’a pas adressé d’invitation pour les JO-2018, sur la base des soupçons de dopage qui pèsent sur la Russie et qui ont valu une suspension au Comité olympique russe (ROC).

“Quand j’ai appris la nouvelle (de la non-participation de Ahn, NDLR), c‘était vraiment terrible. Ça aurait été un honneur de courir contre lui”, a ajouté le patineur sud-coréen.

Médaillé de bronze Semen Elistratov a lui rapporté aux “athlètes olympiques de Russie” leur premier podium de la quinzaine.

“Cette médaille de bronze, je la dédie à tous les sportifs qui n’ont pas pu venir aux JO”, a-t-il souligné.

“Toute cette situation autour du sport russe est très difficile. Avant les JO, on m’a dit que je pouvais choisir d’y aller ou non. Ce n‘était pas une décision facile du tout”, a-t-il expliqué, en se disant “très reconnaissant envers les fans russes qui ont réussi à venir ici pour nous soutenir”.

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