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Tennis: à Montpellier, Pouille dans la cinquième dimension

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Tennis: à Montpellier, Pouille dans la cinquième dimension

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Et de cinq pour le N.1 français Lucas Pouille: le Nordiste, 17e joueur mondial, a garni son palmarès d’une ligne supplémentaire dimanche en dominant son compatriote en grande forme Richard Gasquet (33e), 7-6 (7/2), 6-4 et en moins d’1h 30 min, en finale du tournoi de Montpellier.

Agé de 23 ans, Pouille, absent la semaine dernière en Coupe Davis contre les Pays-Bas en raison de douleurs au cou, a soulevé son premier trophée de l’année après en avoir glané trois en 2017. Il participait à sa 7e finale.

De son côté, Gasquet, âgé de 31 ans, disputait sa sixième finale consécutive dans l’Hérault pour trois succès (2013, 2015 et 2016), la 29e de sa carrière, et visait un 15e titre sur le circuit mondial pour sa première finale depuis celle de… Montpellier en 2017 perdue contre l’Allemand Alexander Zverev.

Dans une bonne dynamique après sa victoire contre Robin Haase en Coupe Davis et une autre de prestige en demies à Montpellier contre le Belge David Goffin (7e), le Biterrois lorgnait sur un succès qui lui échappe depuis fin 2016 à Anvers. Il reste toujours à deux longueurs de Tsonga (16).

En demi-finales, le Nordiste, qui mène désormais 4 victoires à 1 contre Gasquet, avait bénéficié de l’abandon de Tsonga, touché à une cuisse, ce dernier menant alors 6-1, 5-5.

En finale, dimanche, Pouille s’est montré légèrement supérieur au service avec 66% de premières balles et 10 aces (contre 62% et 4) et s’est procuré 3 balles de break que Gasquet a toutes écartées dans la première manche. Mais dans le tie-break, il s’est rapidement envolé pour l’emporter aisément (7/2).

Dans le second set, une seule balle de break dans le 5e jeu a suffi à Pouille pour faire la différence face à Gasquet qui n’a jamais obtenu une occasion de ravir la mise en jeu de son adversaire pendant tout le match.

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