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JO-2018: Shiffrin, prédestinée et dure à la tâche

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JO-2018: Shiffrin, prédestinée et dure à la tâche

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Sans le travail, le talent n’est rien: la formule a été portée au plus haut degré par les parents de l’Américaine Mikaela Shiffrin, la meilleure skieuse du monde et peut-être déjà de l’histoire à 22 ans, qui ambitionne quatre à cinq médailles aux Jeux d’hiver à Pyeongchang.

En voilà déjà une, tombée jeudi dans son escarcelle à l’occasion d’un slalom géant conquis lors d’une seconde manche impressionnante.

Dans un sport sous le joug d’innombrables critères, et donc de l’inconstance des résultats, Shiffrin est (quasiment) toujours impeccable, inéluctable.

En ski alpin, les pères sont généralement les faiseurs des carrières de leurs filles. La Suédoise Anja Pärson et la Croate Janica Kostelic, il y a quelques années, la Suissesse Lara Gut, une des vedettes actuelles du circuit, ont illustré cette tendance.

Chez les Shiffrin, c’est Eileen, infirmière de formation, qui a pris soin de la prodige: à la fois mère, préceptrice, conseillère et entraîneur. Comme son époux Jeff, médecin anesthésiste et également originaire de Nouvelle-Angleterre, Eileen avait pratiqué le ski dans les rangs universitaires.

Avec elle aux commandes, les coaches de l‘équipe américaines ont dû ravaler leur frustration ou s’en aller.

- Equilibre –

Dans le ski de Miss Shiffrin, qu’on peut qualifier de classique, il n’y a pas de nouveauté. Mais elle va plus vite que ses rivales. Pourquoi? On note immédiatement sa “capacité à rester centrale en slalom d’un bout à l’autre de la manche” et l’intensité de son style, soulignent plusieurs entraîneurs.

A cet équilibre, qui lui permet de décharger toute la puissance sur ses pieds, s’ajoute la qualité d’anticipation. L’Américaine n’a pas encore terminé un virage qu’elle a déjà anticipé le déclenchement du suivant.

A l’oeil, l‘écart avec les autres est flagrant. Pourtant, ses adversaires et leurs entraîneurs ont beau disséquer avec force ralentis les manches de Mikaela, ils n’arrivent pas à la cloner.

“C’est fou. Mentalement et techniquement, elle est parfaite. Elle n’a pas de défaut, elle a quelque chose que les autres n’ont pas”, glisse l’Italienne Federica Brignone, une des meilleures géantistes et polyvalentes du circuit.

Chez les Shiffrin, tout est pensé, exécuté, vérifié. Eileen et Jeff ont visionné des centaines de vidéos des champions autrichiens, la référence. Chaque instant et chaque position sont mis à profit pour progresser encore et toujours.

Le physique soutient la perfection technique. Celui de Mikaela est fort et souple, forgé par la répétition des exercices en salle et sur la piste. Un des ateliers consiste à tracter un bobsleigh dans une côte, en séquences de 45 secondes. Une attention particulière est portée au travail de l’aérobie (résistance à l’effort prolongé).

La cellule privée de la demoiselle est hyper-professionnelle, avec constamment à ses côtés le coach Jeff Lackie et la physiothérapeute Lyndsay Young.

- Sous contrôle –

“Cette préparation méthodique permet d‘éviter, ou au moins de limiter, les blessures”, souligne Shiffrin, triple championne du monde de slalom, qui a élargi son répertoire désormais à la vitesse.

La jeune femme, qui était devenue à Sotchi la plus jeune championne olympique de l’histoire en slalom à 18 ans, ne consomme pas une goutte d’alcool et récupère des charges d’entraînement grâce à des nuits de neuf heures de sommeil.

Ni les pentes exigeantes ni la glace ne la rebutent: Shiffrin a été formée à la dure école des pistes cabossées et verglacées du Vermont (nord-est des Etats-Unis), à la Burke Mountain Academy.

Terriblement précoce, Shiffrin a été la plus jeune Américaine à remporter un titre national, en slalom à 16 ans et 21 jours. Elle avait 17 ans et demi quand elle signa son premier succès en Coupe du monde, toujours entre les portes serrées, le 20 décembre 2012 à Äre (Suède).

Lié depuis l’an dernier au géantiste français Mathieu Faivre, Mikaela Shiffrin a commencé à s‘émanciper de l’emprise maternelle. Pour le reste, c’est une jeune fille comme les autres, disent ses copines. Mais toujours animée par une ambition inextinguible.

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