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Nouvelle Calédonie : alerte maximale au cyclone Gita

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Nouvelle Calédonie : alerte maximale au cyclone Gita

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Nouméa, 16 fév 2018 (AFP) - L'île des Pins, destination très touristique de Nouvelle-Calédonie, sera placée en alerte cyclonique maximale vendredi à 17 heures locales (7 heures à Paris), en raison de la menace du cyclone Gita, a annoncé la sécurité civile.

"La plupart des touristes sont rentrés à Nouméa mais il y a encore 7 bungalows occupés par des clients. Nous leur avons donné de l'eau, des bougies, des allumettes et une lampe torche pour la nuit", a déclaré à l'AFP la réceptionniste d'un hôtel en bord de plage.

Toutes les activités professionnelles et commerciales ont été interrompues vendredi après-midi à l'île des Pins, située au sud de la Grande-Terre et qui compte environ 2.000 habitants.

Selon Météo France-NC, le cyclone Gita devrait passer à 200 kilomètres au sud-est de Maré (archipel des Loyauté) avant de circuler en début de nuit vendredi à 100-130 kilomètres au large de l'île des Pins, où le plus fort impact est attendu.

"Il faut s'attendre à un vent d'ouest de 130 km/h, voire plus avec de fortes pluies et une houle qui pourrait atteindre six mètres", a indiqué Météo-France, qui prévoit des vents violents sur tout le sud de la Nouvelle-Calédonie, y compris à Nouméa.

Le maire de l'île des Pins, Hilarion Vendégou, a indiqué que des bâtiments municipaux ainsi que les maisons communes des huit tribus kanak de la commune étaient ouverts aux habitants, qui voudraient s'y abriter.

"Les pins colonnaires, les bananiers et les cocotiers sont déjà fortement secoués et nous avons décalé la rentrée scolaire à mardi au lieu de lundi", a-t-il également indiqué, précisant que gendarmes, sécurité civile et pompiers étaient mobilisés.

Le trafic à l'aéroport domestique de Magenta à Nouméa a par ailleurs été suspendu vendredi à la mi-journée.