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Top 14: Stade Français, opération maintien pour Azam et Dupuy

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Top 14: Stade Français, opération maintien pour Azam et Dupuy

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Dix journées pour assurer le maintien: Olivier Azam et Julien Dupuy, promus entraîneurs principaux du Stade Français après le départ de Greg Cooper, doivent éviter le pire au club parisien, 11e au moment d’affronter Toulon samedi lors de la 17e journée du Top 14.

Les deux semaines de trêve internationale ont fait du bien du côté du Saut du Loup. “On en avait clairement besoin, c’est certainement arrivé au bon moment”, a reconnu Alexandre Flanquart, qui ne s’est pas tout à fait remis de la correction subie face à Pau (5-40) à Jean-Bouin fin janvier.

“C’est resté dans les têtes. La semaine suivante a été très compliquée même si c‘étaient les vacances”, a dit le deuxième ligne international (28 ans, 22 sél.). L’humiliation est de surcroît survenue lors du dernier match du manager Greg Cooper, reparti en Nouvelle-Zélande pour raisons personnelles.

Paris chamboulé, Paris désorienté? Non. Azam et Dupuy, respectivement entraîneurs des avants et des arrières, assurent la continuité de l’encadrement, chapeauté par le directeur sportif Robert Mohr, bras droit du propriétaire allemand Hans-Peter Wild qui a racheté le club en juin 2017.

“On a pris le temps de discuter, de mettre en place des choses. L’organisation a changé, même si tout n’a pas changé. Ils se sont répartis le rôle de Greg”, explique Flanquart.

- ‘Management à la française’ –

Azam et Dupuy s’occupent du sportif, Mohr se charge du recrutement déjà bien avancé pour la saison prochaine (T. Gray, S. Clément, Arrate, Hamdaoui, Hingano). Le départ de Cooper, qui n’a pas été présenté comme un limogeage, semble être tombé à pic pour remobiliser un groupe en proie au renoncement.

“On va dire qu’on est passé d’un management anglo-saxon à un management plus à la française, directif, où on parle aux joueurs comme à des grands garçons”, a déclaré Azam. Cooper était-il trop souple? “J’ai déjà répondu.”

Les propos de Jimmy Yobo valident sans ambiguïté l’impression d’un départ bénéfique, si ce n’est souhaité. “Quand on voit le classement et le contenu des matches produits, je pense qu’on avait besoin de changement”, a déclaré l’ailier, arrivé à l’intersaison. Le Stade Français venait alors de changer de dirigeants et n’avait pu effectuer de recrutement à la hauteur de ses ambitions.

“Depuis le début de saison, on se cache beaucoup derrière le fait que le club est en reconstruction, qu’il y a eu pas mal de changements. Ca fait six mois, il faut arrêter de se cacher derrière ça”, estime Yobo.

- Plus ‘d’engagement’ –

Les départs du directeur sportif Gonzalo Quesada (2013-2017) et de nombreux champions de France 2015 (Slimani, Doumayrou, Sinzelle, H. Bonneval, R. Lakafia) laissaient augurer une saison de transition compliquée. Elle l’est, avec seulement 4 points d’avance sur la 13e place (Agen), qui oblige à un barrage de maintien sur le terrain du finaliste de Pro D2 au printemps.

“On est dans le dur mais il n’y a pas non plus de grosse surprise”, relativise Azam. “On est là où on pensait être, même si on est un peu en retard sur le tableau de marche.”

Azam veut désormais “montrer un autre visage, notamment au niveau de l’engagement”. Le cahier des doléances est épais: “sur les basiques, les sorties de camp et la défense, il faut qu’on soit bien meilleurs. On n’est pas régulier. On a mis l’accent dessus, et demandé aux joueurs de mettre beaucoup plus d’intensité sur nos entraînements”, liste l’ex-talonneur.

De là espérer faire une métamorphose dès samedi à Toulon? “Je ne vais pas dire qu’on va aller gagner à Mayol. Ce sont plus l’attitude et l’investissement qui seront observés. Par contre sur les deux suivants (Agen et Oyonnax), oui, le résultat sera primordial”, répond Flanquart. Qui ne se trompe pas d’objectif: “se maintenir”.

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