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Leaders Cup: Monaco reste invincible à Disneyland

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Leaders Cup: Monaco reste invincible à Disneyland

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Invincible à Disneyland, Monaco a réussi un triplé inédit à la Leaders Cup de basket en battant Le Mans 83 à 78 dans une finale maîtrisée, dimanche à Marne-la-Vallée.

Le club de la Principauté est le premier à s’imposer trois fois d’affilée dans ce tournoi qui met aux prises les huit meilleurs de la phase aller du championnat de France. Il y a gagné neuf matchs sur neuf depuis son accession à l‘élite en 2015.

La Roca Team ne se présentait pourtant pas dans les meilleures conditions. Battue à trois reprises en quatre journées de ProA, notamment dimanche dernier à domicile par Gravelines, elle avait été rejointe en tête par Strasbourg et Le Mans.

“On est venu en mission, ça s’est vu dans les comportements dès le début contre Bourg-en-Bresse (en quarts) malgré la difficulté dans laquelle on était depuis quelques temps”, a dit l’international Paul Lacombe, auteur d’un gros match (13 points, 5 rebonds, 4 passes).

L‘équipe a récupéré au bon moment deux blessés qui lui avaient beaucoup fait défaut: l’intérieur Ali Traoré, qui a fait un gros travail défensif pour limiter l’impact du géant de 2,21 m Youssoupha Fall (8 points) en finale, et le meneur américain D.J. Cooper, MVP de la finale (12 points, 7 passes), revenu en Principauté cet automne après un an à Pau et un très court passage à Gravelines en début de saison.

- Et maintenant le championnat –

Les Monégasques avaient de quoi craindre les Manceaux, qui les avaient battu deux fois depuis le début de la saison, mais une fois un mauvais départ surmonté (4-11), ils ont contrôlé la situation assez aisément, gardant constamment un matelas de 6 à 10 points d’avance. Le pivot bosnien Elmedin Kikanovic (17 points) et l’arrière américain Gerald Robinson (18 points) ont été deux des hommes-clefs du match.

Le triplé illustre la capacité de la Roca Team à compenser les départs et à se renouveler grâce à l’argent de l’homme d’affaires ukrainien Sergueï Dyadechko. Par rapport à l’année dernière, les vainqueurs de la Leaders Cup 2018 étaient tous différents, à part l’Ukrainien Sergueï Gladyr. Il y aurait pu aussi y avoir Amara Sy, mais le capitaine, blessé, était cette fois-ci en civil sur le banc.

Le riche président, aux commandes depuis 2015 d’un club qu’il a fait monter au galop du troisième niveau national à l‘élite, attend maintenant de ses hommes qu’ils décrochent enfin le titre en championnat. Ces deux dernières années, Monaco a craqué en play-offs avant même la finale contre Villeurbanne (son adversaire en demi-finale de cette Leaders Cup), après avoir pourtant dominé deux fois la saison régulière.

“On a un effectif assez dense, c’est ce qui fait notre force. J’ai tout de suite dit à mes coéquipiers que ce n‘était que le premier titre. Je suis venu (de Strasbourg) pour en avoir le maximum. On peut aller en chercher un ou deux de plus”, a assuré Lacombe, dont le club est aussi en course en Ligue des champions (l‘équivalent de la C3).

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