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JO-2018: à 15 ans, Zagitova offre de l'or à la Russie en patinage

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JO-2018: à 15 ans, Zagitova offre de l'or à la Russie en patinage

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A 48 heures de la fin des JO-2018, la Russie, représentée par une délégation de sportifs sous drapeau olympique à Pyeongchang, tient sa première médaille d’or. Elle lui est offerte par Alina Zagitova en patinage artistique, sacrée à quinze ans seulement vendredi.

Sous les yeux de la Sud-Coréenne Kim Yu-na, la championne olympique 2010 et vice-championne olympique 2014 qui avait allumé la vasque olympique il y a presque quinze jours, la Russie signe même un doublé : derrière Zagitova (239,57 points), la double championne du monde en titre Evgenia Medvedeva termine à un peu plus d’un point (238,26). En tribunes, l’occasion tant attendue pour les drapeaux russes de pavoiser et pour les supporters des deux patineuses de donner de la voix.

Lors de la remise des médailles, c’est en revanche le drapeau aux cinq anneaux qui sera hissé sur le podium et l’hymne olympique qui retentira, les deux patineuses étant inscrites en tant qu’Athlètes olympiques de Russie (OAR) suite à la suspension de leur pays par le CIO pour dopage institutionnalisé.

La Canadienne Kaetlyn Osmond, vice-championne du monde en 2017, complète le podium (231,02).

Zagitova, qui fêtera son seizième anniversaire le 18 mai prochain, est devenue la deuxième plus jeune patineuse de l’histoire sacrée championne olympique, derrière l’Américaine Tara Lipinski, couronnée à 15 ans et 255 jours en 1998 à Nagano (Japon).

La championne du monde juniors en titre a surgi cet hiver en seniors et s’y est imposée en un claquement de doigts comme une implacable machine à sauter. Ses deux programmes patinés sur la glace olympique de Gangneung, la ville côtière qui accueille les sports de glace, n’ont pas dérogé à la règle.

- Don Quichotte contre Anna Karénine –

Mercredi, sur la musique du film “Black Swan”, sa maîtrise technique, récompensée par 82,92 points, lui avait permis de déposséder Medvedeva du record du monde du programme court, qu’elle venait à peine d’améliorer (81,61, contre 81,06).

Vendredi, chignon strict et tutu rouge aux décors dorés, Zagitova a livré une nouvelle fois une exécution parfaite sur le thème de Don Quichotte et maximisé son score technique en regroupant l’ensemble de ses sauts dans la deuxième moitié de son programme, quitte à ce qu’il en résulte déséquilibré.

Medvedeva, qui patinait en dernier, a eu beau, malgré ses dix-huit ans, interpréter avec conviction Anna Karénine, elle n’a pu faire que jeu égal (156,65) avec sa toute jeune rivale et partenaire d’entraînement à Moscou, sous les ordres d’Eteri Tutberidze.

Ralentie par une fracture de fatigue au pied droit qui l’a privée de compétition pendant deux mois, de mi-novembre à mi-janvier, Medvedeva n’a réussi à arrêter la tornade Zagitova ni aux Championnats d’Europe mi-janvier à Moscou – où elle a connu sa première défaite depuis plus de deux ans – ni aux JO-2018. Elle aura une nouvelle chance dans un mois aux Championnats du monde à Milan (21-25 mars).

Zagitova, qui a accueilli son titre olympique sans grande émotion apparente, essaiera d’y conclure par un nouveau chapitre doré son premier hiver dans la cour des grandes en forme de conte de fées.

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