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JO-2018: les Bleus et Fourcade gâchent leur sortie

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JO-2018: les Bleus et Fourcade gâchent leur sortie

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Il n’y aura pas de 4e médaille pour Martin Fourcade aux JO-2018: un premier relais épouvantable de Simon Desthieux et une défaillance générale au tir ont réduit à néant les chances de l‘équipe de France lors de la dernière course de biathlon vendredi à Pyeongchang, remportée par la Suède à la surprise générale.

Titré à trois reprises en Corée du Sud (poursuite, mass start, relais mixte), Fourcade souhaitait terminer en beauté sa quinzaine olympique en montant au moins sur le podium avec ses potes.

Las, celui qui a posé son empreinte sur ces Jeux et marqué l’Histoire du sport français devra se contenter d’une très décevante cinquième place avec les trois autres Bleus alignés, Simon Desthieux, Emilien Jacquelin et Antonin Guigonnat, assistant de très loin au sacre de la Suède (Femling, Nelin, Samuelsson, Lindstroem), devant la Norvège (Birkeland, T. Boe, J. Boe, Svendsen) et l’Allemagne (Lesser, Doll, Peiffer, Schempp).

La superstar des JO d’hiver n‘égalera donc pas le record national de 8 médailles olympiques dans leur carrière des escrimeurs Philippe Cattiau (entre 1920 et 1936) et Roger Ducret (entre 1920 et 1928). Ole Einar Bjoerndalen, seul biathlète à avoir réussi un quadruplé sur une édition des Jeux (2002), peut de son côté dormir sur ses deux oreilles.

- Fiasco –

L’histoire aurait pu être différente sans le démarrage catastrophique de Desthieux, qui a commencé par deux pioches au tir couché, avant de tourner à deux reprises sur l’anneau de pénalité après un tir debout totalement raté. Résultat: Emilien Jacquelin a dû débuter le 2e relais français avec un retard considérable de près de deux minutes. Une éternité.

De quoi ruiner complétement la tactique audacieuse de l’encadrement, qui avait décidé de faire partir Fourcade en 3e position, une stratégie qui n’avait pas trop mal fonctionné lors de l‘étape de Coupe du monde de Ruhpolding, le 12 janvier (2e).

A l’arrivée, les Bleus finissent à trois minutes et demie du vainqueur suédois. Un résultat très surprenant pour une grande nation du biathlon mondial comme la France, même si les Tricolores, hormis Fourcade, n’avaient guère brillé individuellement chez les hommes à Pyeongchang.

Ce fiasco n’effacera pas, bien entendu, l’exceptionnel bilan du désormais quintuple champion olympique (deux titres à Sotchi en 2014, trois en 2018), qui a effectué une entrée fracassante dans la légende du sport français à l’occasion de ces Jeux.

Mais le Pyrénéen de 29 ans, qui a déjà annoncé qu’il ne serait pas présent à Pékin dans quatre ans, s’attendait sans doute à une autre sortie pour son ultime tour de piste aux JO.

- ‘Regret’ –

“Forcément c’est une déception ce soir, a déclaré Fourcade, qui n’a pas non plus été irréprochable à la carabine (2 pioches au tir couché, 1 tour de pénalité après le tir debout). On n‘était pas venus pour une 5e place et pour être aussi loin. C’est un regret de pas avoir pu jouer. On sait que sur un relais, quand on ne fait pas la course au contact, c’est toujours difficile. On n’a pas fait une course à notre niveau. Le regret c’est ça. Mais avec l‘écart qu’il y a, on ne peut pas être déçus de notre position. A trois minutes, 5e c’est même plutôt pas mal.”

“C’est une course qui part tellement mal qu’on sait dès le premier tir debout que c’est fini pour le podium. Après, on prend le départ parce qu’il faut le faire mais après le premier relais, on savait déjà que c‘était terminé”, a ajouté le sextuple tenant de la Coupe du monde, qui n’a pas voulu se réfugier derrière l’excuse de sa sinusite pour expliquer sa propre mésaventure.

Desthieux a lui affirmé être incapable de “comprendre” son flop du jour.

“C’est dommage parce qu’on a une super équipe, un super niveau. Et je suis très déçu pour eux, parce qu’ils méritaient une belle course”, a également affirmé le Français, accablé.

On aurait pu penser que, malgré des JO manqués sur le plan personnel, les Bleus seraient galvanisés par la présence de l’extra-terrestre Fourcade, comme sur le relais mixte. Il n’en a rien été. La France et son leader méritaient une autre conclusion.

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