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Tennis: Svitolina rejoint Henin et Venus Williams à Dubaï

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Tennis: Svitolina rejoint Henin et Venus Williams à Dubaï

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L’Ukrainienne Elina Svitolina, 4e mondiale, est devenue samedi la troisième joueuse à conserver son titre au tournoi WTA de Dubai, rejoignant ainsi la Belge Justine Henin (2003-04) et l’Américain Venus Williams (2009-2010) au palmarès.

“C’est incroyable de gagner à nouveau ici. Même être la championne en titre est déjà incroyable”, a réagi Svitolina, âgée de 23 ans, après avoir sèchement battu en finale la Russe Darya Kasatkina 6-4, 6-0.

“Quand le speaker a annoncé nos noms (avant la finale), ils ont dit que Justine et Venus étaient les deux seules à avoir conservé leurs titres ici. Je me suis alors dit: ‘OK, tu dois le faire toi aussi’. Cela m’a vraiment motivée”, a ajouté l’Ukrainienne, victorieuse de l’Allemande Angelique Kerber (9e) en demi-finales.

Svitolina n’a eu à forcer son talent que lors du premier set très disputé, avec de très longs échanges, l’Ukrainien parvenant à faire plier la jeune Kasatkina, pour la troisième fois en trois rencontres, en se montrant plus agressive sur les points importants.

En fait, Kasatkina, âgée de 20 ans, a sans doute dû se ressentir des efforts fournis pour arriver en finale: elle a passé neuf heures et cinq minutes sur les courts, en sauvant à deux occasions des balles de match, contre seulement quatre heures et 47 minutes à son adversaire.

C’est sans doute la raison pour laquelle elle a commis 34 fautes directes samedi. Sa victoire en demi-finales, et en trois sets 3-6, 7-6 (13/11), 6-1, face à l’Espagnole Garbine Muguruza, N.3 mondiale, après avoir écarté trois balles de match, a dû aussi peser lourd dans les jambes et la tête.

“Je n’ai pas eu assez d‘énergie pour la finale mais j’ai passé quand même une belle semaine en remportant quatre matches incroyables”, a reconnu la Russe.

“Je suis ravie du jeu produit cette semaine ainsi de la manière avec laquelle j’ai contrôlé mes nerfs et la pression. J’ai espéré l’inattendu, et j’ai bien joué”, a conclu Svitolina après son 11e titre, en seulement 70 minutes.

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