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Valverde "super heureux de la victoire" à Abou Dhabi

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Valverde "super heureux de la victoire" à Abou Dhabi

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L’Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) s’est déclaré “super heureux de la victoire” au Tour d’Abou Dhabi cycliste après avoir fait la différence dans la seule ascension de la 5e et ultime étape, dimanche, sur le Colombien Miguel Angel Lopez (Astana).

“C’est notre première victoire de l’année au niveau du WorldTour, ce qui la rend d’autant plus importante que les meilleurs étaient là”, a réagi Valverde.

“Je tiens avant tout à remercier mon équipe pour le phénoménal travail accompli durant la semaine en me protégeant et en me plaçant dans les meilleures dispositions. Aujourd’hui, je n’ai qu‘à démarrer quand c’est nécessaire”, a ajouté l’Espagnol qui a finalement devancé de 17 secondes le Néerlandais Wilco Kelderman, Lopez prenant la 3e place du général à 29 sec.

L‘étape, avec en final l’ascension sur dix kilomètres du Jebel Hafeet, a donné lieu à une empoignade entre Valverde et Lopez sur 4 km. Mais l’Espagnol s’est montré le fort plus au sprint. Le Français Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors) a pris la troisième place de l‘étape.

L’un des favoris, le Néerlandais Tom Dumoulin, qui a été victime samedi d’une crevaison lors du contre-la-montre (sa spécialité), a encore eu des problèmes mécaniques dimanche lors de l’ascension de Jebel Hafeet.

Cette montée, longue de 10,8 kilomètres (à 6,6% de pente) jusqu‘à 1025 m d’altitude, a tenu ses promesses, venant à bout des quatre anciens leaders de l‘édition 2018, l’Australien Rohan Dennis, l’Allemand Phil Bauhaus, l’Italien Elia Viviani et le Norvégien Alexander Kristoff.

La première étape du Tour d’Abou Dhabi, mercredi, avait été marquée par la chute et l’abandon sur blessure du Britannique Mark Cavendish, l’un des meilleurs sprinteurs du monde.

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