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Cyclisme sur piste: la carte jeune aux Mondiaux

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Cyclisme sur piste: la carte jeune aux Mondiaux

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La France joue la carte jeune de mercredi à dimanche aux Mondiaux de cyclisme sur piste d’Apeldoorn, tout en comptant sur quelques “anciens”, Michael d’Almeida et François Pervis notamment, pour viser un maximum de médailles.

Deux générations se côtoient désormais en sélection avec l’objectif d’envoyer définitivement aux oubliettes le douloureux souvenir des JO-2016 de Rio où les conflits internes avaient plombé les résultats.

“Tout est apaisé, normalisé. Chacun est à la place où il doit être”, explique Michael D’Almeida, vainqueur avec Grégory Baugé et François Pervis de la seule médaille du cyclisme français aux Jeux brésiliens, le bronze en vitesse par équipes.

Dans cette épreuve, le trentenaire sera aligné au poste de finisseur aux Mondiaux, partagé avec Quentin Lafargue, qui conclut le travail de ses deux coéquipiers, le grand espoir Sébastien Vigier et Pervis (titularisé au poste de démarreur).

Ce dernier, champion du monde sortant sur le kilomètre, ne s’estime pourtant pas favori dans cette épreuve où il verrait plutôt l’Australien Matthew Glaezer régler tout le monde.

“Bien sûr qu’il me plairait de décrocher un nouveau titre sur le contre-la-montre, mais ce qui me motive surtout, c’est l‘épreuve par équipes car je ne l’ai jamais remportée”, explique le Mayennais (33 ans).

Le trio de la vitesse devra se passer de Grégory Baugé (33 ans). Le quadruple champion du monde de vitesse individuelle, forfait à cause d’un ennui de santé lors de la manche de Coupe du monde de Minsk en janvier, n’a pu satisfaire aux minimas imposés (moins de 10 sec sur les 200 m).

“Mais il est toujours dans la course”, précise Bruno Lecki, nouveau coordonnateur et responsable de la piste. Du trio en bronze à Rio, seul Baugé sera absent à Apeldoorn.

Dans l‘épreuve-reine de la vitesse individuelle, Vigier, dont l’impressionnante progression est saluée par ses aînés, figurera parmi les favoris.

Les époux Kenny de retour

“Je serai déçu si je ne monte pas sur le podium”, estime le jeune (20 ans) champion d’Europe, sans crier pour autant victoire. Son compagnon d‘âge Melveen Landerneau et le très prometteur Rayan Helal (19 ans), champion du monde juniors, seront eux aussi engagés.

Autre grand talent en devenir du sprint, Mathilde Gros fera sa rentrée à Apeldoorn. La jeune Provençale (18 ans) n’a plus couru depuis sa chute survenue début novembre et une intervention chirurgicale à l‘épaule gauche. “Je ne vais pas dire que je suis diminuée, sourit-elle, cela voudrait dire que je suis faible”.

Les Français retrouveront quelques vieilles connaissances sur l’anneau Omnisport d’Apeldoorn, notamment les époux britanniques Laura et Jason Kenny.

La quadruple championne olympique fait son retour à la compétition à l’occasion de ces Mondiaux, six mois après la naissance de son premier enfant.

Son mari, Jason Kenny, sextuple médaillé d’or olympique, est lui aussi présent à Apeldoorn. Après avoir observé une longue pause après les JO-2016, le trentenaire s’estime “en reconstruction”.

Dans les épreuves d’endurance, la France jouera aussi la carte jeune. “La priorité sera donnée aux trois disciplines olympiques (poursuite par équipes, omnium, américaine)”, a prévenu l’entraîneur national Steven Henry.

“L’an dernier, on a eu les deux titres de l’omnium (Benjamin Thomas) et de l’américaine (Kneisky/Thomas)”, rappelle-t-il en espérant le podium dans ces deux épreuves.

La sélection française pour les Mondiaux d’Apeldoorn (centre), de mercredi à dimanche:

. Dames:

Endurance: Laurie Berthon, Marion Borras, Coralie Demay, Valentine Fortin, Marie Le Net. Remplaçante: Clara Copponi.

Sprint: Mathilde Gros

. Messieurs:

Endurance: Thomas Denis, Adrien Garel, Morgan Kneisky, Florian Maitre, Louis Pijourlet, Benjamin Thomas. Remplaçants: Clément Davy, Aurélien Costeplane.

Sprint: Michael d’Almeida, Rayan Helal, Quentin Lafargue, Melveen Landerneau, François Pervis, Sébastien Vigier

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