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Ligue des champions: sans Neymar, le PSG qatari en péril?

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Ligue des champions: sans Neymar, le PSG qatari en péril?

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Sans Neymar et avec la peur du vide: le Paris SG, qui se veut confiant, va devoir éliminer mardi le Real Madrid, double tenant du titre en Ligue des champions, pour s‘éviter une crise de croissance du projet de ses actionnaires qatariens (20h45).

. Le match de l’année pour le PSG

Le directeur sportif du PSG, Antero Henrique, a tenté de dédramatiser dans L’Equipe dimanche. “Le match contre le Real est très important, bien sûr. La C1, c’est important pour tout le monde. Mais ce ne sera pas la fin”.

Quand même: c’est le match de la saison pour le club de la capitale, battu 3-1 à l’aller en Espagne le 14 février et donc au pied du mur.

Malgré l’absence de Neymar, opéré au Brésil, les Parisiens ont fait étalage de leur confiance. “A domicile, avec nos supporters, on sait comment ça peut aller. Il y a vraiment de la place pour le faire”, martèle le défenseur Thomas Meunier.

Pour Zinédine Zidane, coach du Real, Neymar absent, “ça change tout et rien à la fois”. “C’est un joueur exceptionnel, vu ce qu’il a fait jusqu‘à présent ici (mais) il y aura certainement un autre joueur en face, qui sera certainement motivé (Angel Di Maria, un ancien du Real)”, a déclaré l’entraîneur des doubles champions d’Europe en titre.

Paris a remporté ses 19 matches à domicile cette saison, avec en moyenne quatre buts marqués par match. “Si tu arrives premier de la phase de groupe, tu reçois pour le match retour. Si l’UEFA fait cette différence, c’est peut-être que c’est mieux de joueur le deuxième match à domicile”, a observé, placide, lundi l’entraîneur Parisien Unai Emery.

Le club parisien a communiqué massivement sur les réseaux sociaux autour du mot d’ordre: “ensemble, on va le faire”.

. Risques sportifs…

Ce serait mieux pour le PSG. Car une nouvelle élimination en huitième de finale, un an après celle de Barcelone (4-0, 1-6), serait un très mauvais signal. Le club parisien, qui clame vouloir gagner la Ligue des champions, restait auparavant sur quatre éliminations en quarts de finale de la reine des compétitions.

Bien sûr, l’absence de Neymar comme le prestige de l’adversaire donnent une autre coloration à une éventuelle élimination. Mais une nouvelle sortie de route pourrait pousser certains joueurs à s’interroger, comme Marco Verratti la saison précédente: sont-ils au bon endroit pour conquérir les titres qui comptent?

Ainsi Neymar, qui a pour objectif de conquérir le Ballon d’Or. Il aura peu de chance de le gagner en sortant de la Ligue des champions dès les huitièmes. Même si Henrique se montre confiant dans L’Equipe – “évidemment que Neymar restera à Paris la saison prochaine” -, une élimination pourrait ébranler le vestiaire parisien.

. … Comme extra-sportif

Il y aurait aussi des conséquences économiques: les revenus du club seraient moindres qu’avec un tour ou deux de plus.

Or, Paris n’en a pas fini avec le fair-play financier, après avoir beaucoup dépensé l‘été dernier (plus de 400 millions d’euros pour recruter Mbappé, Neymar, Yuri Berchiche) alors que l’UEFA veut limiter le déficit des clubs à 30 M EUR sur 3 saisons. Le club se veut positif en plaidant que les revenus augmentent, mais l’UEFA pourrait sévir en cas de déficit.

Les spécialistes exposent enfin que le PSG sert les intérêts géopolitiques du Qatar, son riche propriétaire. L’arrivée de Neymar l‘été dernier, en pleine crise diplomatique dans le golfe Persique, avait été perçue comme un coup de maître en terme de communication.

Mais le Brésilien est absent mardi. “Cela arrive au mauvais moment pour le PSG et le Qatar. Mais même dans la pire des hypothèses demain face au Real, ce ne serait qu’un épisode”, nuance quand même Pascal Boniface, le directeur de l’Institut de relations internationales et stratégiques (IRIS).

. Contraste avec City

“Les Qatariens ont une vision à long terme de leur projet, même s’ils sont pressés d’avoir des résultats”, ajoute-t-il en faisant référence au Mondial-2022. “Une élimination aurait l’excuse de l’absence de Neymar, ce serait une cruelle déception pour cette année, mais ça ne remettrait pas en cause le projet du PSG et du Qatar.”

Cela offrirait quand même un contraste saisissant avec Manchester City, club étendard du grand rival géopolitique du Qatar, les Emirats arabes unis. L’entraîneur des Citizens, Pep Guardiola, est incontestable et incontesté, alors qu’Unai Emery, en fin de contrat en juin, est sur la sellette. Et City est proche de rallier les quarts après sa victoire 4-0 à l’aller. Et a déjà atteint les demi-finales de la C1 2015-16, après avoir notamment éliminé en quarts… le PSG.

Il reste 90 minutes à ce dernier pour gagner 2-0 et rééquilibrer la balance, sous peine de fin de saison périlleuse.

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