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Rallye du Mexique: Loeb crève, Ogier en tête après l'ES14

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Rallye du Mexique: Loeb crève, Ogier en tête après l'ES14

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Le Français Sébastien Ogier (Ford) a profité d’une crevaison de son compatriote Sébastien Loeb (Citroën) dans la 14e épreuve spéciale, samedi, pour s’emparer de la tête du Rallye du Mexique, 3e manche du Championnat du monde WRC.

Le nonuple champion du monde, de retour en WRC pour la première fois depuis 2013, a été contraint de descendre de sa C3 pour changer une roue, perdant plus de deux minutes sur Ogier.

“J’ai tapé une pierre sur la trajectoire, ça ne semblait pas grave, mais on a crevé”, a raconté l’Alsacien au terme de la quatrième des neuf spéciales au menu de cette journée.

Avant cette spéciale qui a chamboulé le classement, Ogier pointait au quatrième rang, à 15 secondes de Loeb. Le quintuple champion du monde en titre a signé trois temps scratch d’affilée (ES12, ES13, ES 14) et devance désormais Kris Meeke (Citroën) de trois secondes, alors que Loeb pointe désormais au cinquième rang, à deux minutes et huit secondes de son ancien coéquipier et rival.

Pour son premier rallye sur terre depuis 2013 (victoire en Argentine), Loeb s‘était emparé de la tête dès la première spéciale de la journée (ES11), en reprenant plus de douze secondes à l’Espagnol Dani Sordo (Hyundai), longtemps son lieutenant chez Citroën et leader vendredi soir.

Cette performance a impressionné ses concurrents: “Se retrouver en tête après tant d’années d’absence, personne n’avait fait ça avant”, a souligné Ogier, samedi à la pause de midi.

Loeb avait commencé à perdre du terrain sur “l’autre Seb” lors des deux dernières spéciales de la matinée (ES12 et ES13) où le Gapençais, moins pénalisé que vendredi par son ordre de passage sur la piste, lui a repris douze secondes.

“J’ai peut-être été refroidi par le fait d’avoir pris la tête du rallye. J’avais l’habitude, je ne l’ai plus”, estimait Loeb à son retour au parc d’assistance, samedi à midi.

Ogier se trouve désormais dans une position idéale pour remporter son quatrième Rallye du Mexique. Le podium provisoire est complété par Dani Sordo, à 17 secondes d’Ogier.

Le programme de samedi après-midi, après la même boucle sur terre que le matin (ES14 à ES16), devait se terminer par trois courtes spéciales sur asphalte (ES17 à ES19).

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