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Paris-Nice: Soler fait mieux que Contador

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Paris-Nice: Soler fait mieux que Contador

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Marc Soler, un jeune Espagnol de 24 ans, a fait mieux que son aîné Alberto Contador pour remporter Paris-Nice, dimanche, en renversant la situation le dernier jour.

A la différence du “Pistolero” qui a pris sa retraite à la fin de la saison passée, Soler a détrôné le porteur du maillot jaune dans les 90 dernières minutes de la “course au soleil”. Il a battu finalement le Britannique Simon Yates, le plus fort samedi à l’arrivée au sommet de la Colmiane, de 4 secondes.

Contador, lui, avait été battu de 4 secondes (en 2016) puis de 2 secondes (en 2017). C’est dire que Paris-Nice a continué de justifier sa marque de fabrique, l’incertitude, bien plus que son autre nom, la “course au soleil”, en ce dimanche de pluies torrentielles durant la première partie de l‘étape.

Soler a imité la tactique de Contador des deux années précédentes en utilisant le tremplin de la côte de Peille, à 48 kilomètres de l’arrivée de ce parcours limité à 110 kilomètres mais très sélectif. Généreux dans l’effort, il a trouvé de l’aide auprès de ses deux compatriotes, David de la Cruz et Omar Fraile, afin de maintenir l‘écart autour de la minute sur le groupe des favoris et Simon Yates, esseulé dans l’ultime ascension.

“On se connaît bien, je leur ai dit de se débrouiller pour le succès d‘étape (qui est revenu comme l’an passé à De la Cruz), moi j‘étais intéressé par l‘écart”, a expliqué Soler en ajoutant qu’au matin de la dernière étape, il pensait davantage au podium qu‘à la victoire.

- Marge très étroite –

“Il se découvre au fur et à mesure, il progresse chaque saison”, a renchéri le manager de son équipe Movistar, l’expérimenté Eusebio Unzue. “L’an dernier, il a compris qu’il pouvait déjà gagner les courses d’une semaine”.

Vainqueur en 2015 du Tour de l’Avenir, la course de référence de la catégorie espoirs, le jeune Espagnol a confirmé lui-même qu’il a encore beaucoup à apprendre. Mais il a d’ores et déjà succédé au palmarès de Paris-Nice aux deux derniers lauréats espagnols, Alberto Contador (2010) qu’il qualifie d’“exemple pour sa manière de courir”, et Luis Leon Sanchez (2009), son compagnon d’entraînement habituel.

Sixième au départ de la dernière étape, Soler a eu plus de réussite que les frères Gorka et Ion Izagirre, qui ne comptaient qu’une douzaine de secondes seulement du maillot jaune. Gorka a plafonné quand le futur vainqueur a accéléré dans la côte de Peille et a chuté, de surcroît, dans la dernière descente, en entraînant avec lui son frère cadet.

Le Belge Tim Wellens, lui aussi en mesure de gagner, dès lors que Yates n’avait pu garder le contact sur les pentes de la dernière ascension (une partie du col d’Eze), n’a pu davantage conclure. Il lui a manqué finalement 16 secondes, la marge incroyablement étroite qui sépare les cinq premiers au terme des 1198 kilomètres.

Principale perdante de la semaine, au contraire du cyclisme français quatre étapes sur huit !, l‘équipe Sky n’a placé aucun coureur dans les premiers du classement (De la Cruz 9e) malgré deux succès d‘étape. Une rareté pour la formation britannique qui avait confisqué cinq des six éditions précédentes.

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